Plantas medicinales

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Enciclopedia de Plantas Medicinales Fichas de Plantas Medicinales
Abedul (Betula verrucosa) Se trata de un árbol conocido desde culturas arcaicas, si bien hasta entrado el siglo XII no se le atribuyeron propiedades curativas pues con anterioridad solo se aprovechaba su ma­ dera. Puede llegar a alcanzar los treinta metros de altura; la corteza tiene un tono blanquecinoplateado. Podemos encontrarejemplares de este árbol en casi todo el norte de España así como en algunas zonas altas -por encima de los 1000 metros respecto al nivel del mar- de la mitad sur de la Península. En Portugal, curiosamente, se cultiva a una altura más baja. Las ramas jóvenes tienden a encontrarse caí­ das, penduleantes, con un extremo que pre­ senta unas verrugosidades que las hacen ás­ peras al tacto y a las quedebe el nombre lati­ no de "Betula verrucosa". Dentro del mismo árbol encontramos flores masculinas y flores femeninas, separadas y bien diferenciadas; son de un color verde amarillento y curiosamente la floración se pro­ duce antes de salir las hojas, en los meses de abril y mayo, pudiéndose observar unos amentos masculinos que, tras cumplir la mi­ sión polinizadora, caen al suelo; los femeni­nos, por su parte, se conservan para formar los frutos. La recolección se efectúa en los meses de primavera, recogiendo las hojas- que es la parte a utilizar- y procediendo a efectuar el secado a la sombra, por debajo de los 40ºC y en lugares bien ventilados. La savia tiene acción diurética y antirreumáti­ ca, por lo que se utiliza en procesos de gota y reumatismo. .- Infusión de las hojas. Seañaden 35 gramos de hojas a un litro de agua, dejándolas en contacto con el agua hervida y fuera del fuego durante diez minutos; al alcanzar los 40ºC se añade un gramo de bicarbonato sódico, au­ mentando así su efectividad. Se pueden tomar un total de tres tazas al día. Antiséptico. Diurético. Astringente Abeto (Abies alba) El abeto es un árbol de gran porte que puede llegar a alcanzar los 60 metros dealtura; de tronco recto y corteza relativamente lisa, gri­ sácea, con la copa piramidal, se mantiene verde todo el año. Las ramas las tiene ordenadas por pisos, ex­ tendidas. El abeto tiene flores machos y hembras, pero sobre el mismo pie. Forma piñas rollizas, de no más de 5 cm. de anchura, prolongadas y erguidas sobre las ramas, con las escamas que recubren las se­ millas. Estas piñas no sedesprenden del árbol, como hacen las de los pinos, sino que se descom­ ponen en las ramas después de madurar y van soltando piñones y escamas, dejando así pelado el eje de la piña. Se cría formando abetales en la mayor parte del Pirineo, sobre todo en sus vertientes más septentrionales. Florece en primavera y las piñas maduran du­ rante el otoño siguiente. Tiene propiedades balsámicas, expectorantes yantisépticas de las vías respiratorias y urina­ rias. En uso externo es rubefaciente, es decir, que aplicado sobre la piel la enrojece e inflama, aprovechándose esta virtud para aplicar sobre ella otros medicamentos que penetren mejor en la piel. Hay que recordar que, al tratarse de una esencia, se deben guardar las debidas pre­ cauciones por la posible aparición de irritacio­ nes y alergias. .-Infusión. A partir de las yemas o de las ho­ jas. .- Tintura. De 10 a 20 gotas de la tintura, tres veces al día. .- Extractos. Se pueden encontrar tanto el ex­ tracto seco como el fluido, y ambos tienen idéntico uso. Además se puede usar de forma externa en baños, inhalaciones, linimentos, ungüentos o emplastos. Balsámico. Antiséptico. Rubefaciente. Abrojo (Tribulus terrestris) El abrojo es unahierba perteneciente a la fa­ milia de las zigofiláceas. Se caracteriza fundamentalmente por arrastrar sus ramas por el suelo, las cuales pueden al­ canzar hasta un metro de longitud. Las hojas se hallan enfrentadas y se compo­ nen de cinco a ocho pares de hojuelas. Las flores son pequeñas y el fruto seco. Es una planta tan vellosa que en ocasiones toma un aspecto blanquecino. Se cría en bordes...
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