Plantas

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Respiración vegetal
math>La respiración vegetal es el proceso de respiración que tiene lugar en una planta. Se traduce en consumir O2 y expulsar CO2, como en los animales. No hay que confundirlacon el intercambio gaseoso debido a la fotosíntesis.
Las plantas absorben el dióxido de carbono de la atmósfera, y elaboran azúcares a través del proceso conocido como fotosíntesis. Pero a su vezliberan cierta cantidad de CO2 cuando utilizan estos azúcares para generar la energía necesaria para su propio mantenimiento y crecimiento. La manera en que los niveles elevados de CO2 afectarán a larespiración vegetal, repercutirá a su vez en el suministro futuro de alimentos y en la capacidad de los vegetales para capturar el CO2 del aire y almacenarlo como carbono en sus tejidos.

Aunque existe unamplio consenso en cuanto a que niveles más elevados de CO2 estimulan el proceso de fotosíntesis en las plantas C3, como es la soja, no existe el mismo consenso en cuanto a la manera en que losniveles crecientes de CO2 afectarán a la respiración vegetal. Algunos estudios sugieren que disminuirá en un 18 por ciento, otros apuntan a que no se verá afectada por tales cambios, y también los hay queindican que se incrementará en un 11 por ciento.

Conocer bien cómo responde la ruta fisiológica de la respiración cuando las plantas crecen en un ambiente enriquecido con CO2 es un requisitoimprescindible para reducir esta incertidumbre científica.
Andrew Leakey, profesor de biología vegetal en la Universidad de Illinois, quien dirigió el estudio, y sus colaboradores, emplearon una herramientagenómica que puede detectar cambios en la actividad de miles de genes a la vez, para averiguar qué genes de las plantas sometidas a la atmósfera más rica en CO2 experimentaban diferencias en su grado deactivación con respecto al de los genes de los vegetales cultivados en condiciones "normales".

En vez de evaluar el desarrollo de plantas sembradas en cámaras dentro de invernaderos, como se ha...
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