Plastico

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plasticos
Si te piden que nombres varios objetos de entre los que usas más a menudo, que sean de plástico, es muy probable que se te ocurran algunos como un bolígrafo, un peine o una bolsa. En realidad, aunque no nos demos cuenta, son muchísimos los objetos que están formados por un material de tipo plástico. Y es que, verdaderamente, ¡los plásticos han supuesto una revolución en nuestrasociedad!
¿DE QUÉ ESTÁN HECHOS LOS PLÁSTICOS?
Los plásticos son sustancias que pertenecen a la familia de los compuestos orgánicos, es decir, compuestos químicos derivados del carbono.
Se obtienen por la unión de grandes cantidades de moléculas de varios tipos de compuestos orgánicos, según un proceso que se llama polimerización (por eso decimos que son polímeros orgánicos).
LOS PRIMEROS PLÁSTICOSEl desarrollo de estas sustancias se inició en 1860, cuando un fabricante estadounidense de bolas de billar ofreció una recompensa de 10.000 dólares a quien consiguiera un sustituto aceptable del marfil natural, con el que se hacían las bolas.
Una de las personas que optaron al premio fue el inventor estadounidense Wesley Hyatt, quien desarrolló un producto que patentó con el nombre de celuloide.Aunque no ganó el premio, el celuloide tuvo un gran éxito comercial, pues se utilizó para fabricar diferentes objetos, desde placas dentales a cuellos de camisa, y eso a pesar de ser un material inflamable y que se deteriora al exponerlo a la luz.
TIPOS DE PLÁSTICOS
Según sea su origen, hay plásticos de tres tipos: naturales, semisintéticos y sintéticos.
Los plásticos naturales se obtienen apartir de sustancias animales o vegetales, y están formados únicamente por este tipo de sustancias.
El más importante de este tipo es el caucho, que se obtiene a partir de un líquido lechoso de color blanco llamado látex, que se extrae de la corteza de varias clases de árboles tropicales.
Casi todas las plantaciones de caucho se hallan en el sureste de Asia, aunque los árboles del caucho se hancultivado con éxito en otras partes del mundo.
El caucho es un material flexible y resistente al desgaste, con el que se fabrican, por ejemplo, los neumáticos de los automóviles, de los camiones y de todo tipo de vehículos.
Los plásticos semisintéticos se obtienen a partir de sustancias naturales, pero en el proceso de fabricación se altera su composición al someterlas a distintos procesosquímicos.
El más importante de este tipo es el celuloide, que se obtiene al tratar la celulosa de las plantas con ácido nítrico. Con el celuloide se fabrican las pelotas de ping-pong o las cintas en las que se graban las películas de cine y las que se usan en las cámaras fotográficas.
Los plásticos sintéticos son los que se obtienen de forma totalmente artificial, sin que intervengan sustanciasnaturales, sino derivados del petróleo.
Algunos de los más conocidos son:
* El poliuretano, esa capa de espuma amarilla con la que se aíslan las fachadas de los edificios (la puedes ver en algún edificio en construcción).
* El poliestireno expandido, conocido como corcho blanco o porexpán, que se usa como amortiguador de golpes en embalajes, y también como aislante térmico en casas o edificios.* El PVC (policloruro de vinilo), con el que se fabrican tuberías, puertas, ventanas y hasta componentes de motores.
* El plexiglás, un plástico transparente que se utiliza como sustituto del vidrio en gafas y lentes, en puertas y ventanas, en las farolas que iluminan las carreteras y en letreros luminosos.
* El neopreno, un tipo de caucho sintético con el que se hacen, por ejemplo,rodilleras, muñequeras y los trajes de buceo.
PROPIEDADES DE LOS PLÁSTICOS
Estas son algunas de las propiedades de los plásticos:
1. Son materiales aislantes, ya que no conducen el calor ni la electricidad; por esta razón, los cables, los enchufes y los mangos de utensilios de cocina, por ejemplo, son de plástico.
2. Son ligeros y a la vez son resistentes. Por ejemplo, las bolsas...
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