Plasticos y elasticos

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Hay similaridad entre plásticos y elásticos?
A lo largo de cientos de años se han utilizado polímeros naturales procedentes de plantas y animales. Estos materiales incluyen madera, caucho, lana, cuero y seda. Otros polímeros naturales tales como las proteínas, las enzimas, los almidones y la celulosa tienen importancia en los procesos bioquimicos y fisiológicos de plantas y animales. Desdeprincipios delsiglo XX, la moderna investigación científica ha determinad la estructura molecular de este grupo de materiales y ha desarrollado numerosos polimeros, sintetizados a partir de pequeñas moléculas organicas. Muchos plásticos, cauchos y materiales fibrosos son polimeros sintéticos. Desde el fin de la segunda guerra mundial, el campo de los materiales se ha visto revolucionado por la llegadade polimeros sintéticos. Las síntesis suelen ser baratas y la propiedades conseguidas comparables, y a veces superiores, a las de los análogos naturales. En algunas aplicaciones, los metales y la madeera se susutituyen por polimeros, que tienen propiedades idoneas y se pueden fabricar a bajo costo.
Las propiedades de los polimeros, como en el caso de los metales y de las cerámicas, estanrelacionadas con la estructura elemental del material.
Caracteristicas
Las propiedades mecanicas de los polimeros se especifican con los mismos parámetros utilizados para los metales: modulo elástico y resistencia a la tracción, al impacto y a la fatiga. El ensayo esfuerzo-deformacion se emplea para caracterizar parámetros mecánicos de muchos materiales poliméricos. La mayoria de las caracteristicasmecanicas de los polimeros son muy sensibles a la velocidad de deformación, a la temperatura y a la anaturaleza química del medio (presencia de agua, oxigeno, disolventes organicos, etc.) en los materiales de alta elasticidad, como las gomas, conviene modificar las técnicas de ensayo o la forma de las probetas utilizadas para los metales.
El modulo de elasticidad, la resistencia a la tracción y laductilidad (en porcentaje de alargamiento) de los polimeros se denomina como en los metales. Los polimeros son, en muchos aspectos, mecánicamente distintos de los metales. Por ejemplo, el modulo elástico de los polimeros de alta elasticidad es del orden de 7Mpa y el de los de baja elasticidad de 4*103 MPa, minentras qu en los metales los valores del modulo elástico son mayores y el intervalo devariación es menor: va de 48*103 410*103 MPa. La resistencia máxima a la tracción de los polimeros es del orden de 100MPa, mientras que la de algunas aleaciones metalicas es de 4100 MPa. La elongacion plastica de los metales raramente es superior al 100%, mientras que algunos polimeros de alta elasticidad puede experimentar elongaciones del 1000%.
Las caracteristicas mecanicas de los polimeros sonmuchos mas sensibles a las variacions de temperatura, en condiciones ambientales, que las de los metales. Al observar el comportamiento esfuerzo-deformacion del poli(metacrilato de metilo)(Plexiglas) a temperaturas comprendidas entre 4 y 60°C se aprecia que el incremento de temperatura produce (1) disminución del modulo elastico, (2) disminución de la resisitencia a la traccion y (#) aumento de laductilidad: el polimero es totalmente frágil a 4°C mientras que a 50 y 60 °C experimenta una considerable deformación plastica.
La influencia de la velocidad de deformación puede tambien ser importante en el comportamiento mecanico. Generalmente la dismiucion de la velocidad de deformación tiene el mismo efecto que el aumento de la temperatura en el comportamiento esfuerzo-deformacion, es decir,el material se comporta como mas blando mas dúctil.
El conocimiento de los mecanismos de la deformación contribuye a controlar las caracteristicas mecanicas de estos materiales. En este sentido existen dos modelos de deformación diferentes. Uno de ellos implica la deformación plastica que ocurre en los polimeros semicristalinos. La caracteristica mas importante de estos materiales suele ser la...
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