Plasticos

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Índice

Origen de los plásticos 2
Características Generales de los Plásticos 3
Tipos de polímeros 3
Termoplásticos, elastómeros y termoestables; 4
Algunos plásticos comerciales 5
PET 5
POLIESTIRENO 6
POLIETILENO 8
POLIPROPILENO 9
PVC 10
Procesos de fabricación con plástico 12
Moldeo por inyección 12
Moldeo por extrusion 12
Moldeo por soplado 13
Moldeo por compresión 13
Termoconformación 14

Origen de los plásticos

El plástico ha sido uno de los desarrollos más importantes del siglo XX. Ha sustituido a otros materiales por ser económicos, livianos, de gran durabilidad, versátiles y resistentes a la humedad, químicos y no putrescibles.

Se denominan plásticos a un gran número de productos de origen orgánico y alto peso molecular, que son sólidos en su estado definitivo,flexibles muchos de ellos, resistentes, poco pesados y aislantes del calor y la electricidad. En alguna etapa de su fabricación, son lo suficientemente fluidos como para moldearlos por calor y presión. Los plásticos se producen mediante la polimerización, es decir la unión química de monómeros transformándose en polímeros. Formados de carbono e hidrogeno (hidrocarburos) además de oxigeno, nitrógeno,azufre y cloro.

Los plásticos se obtienen a partir de recursos naturales no renovables como el petróleo (4% de la producción), gas natural, carbón y sal común, a través de un proceso de polimerización de monómeros.

El vocablo plástico deriva del griego plastikos, que se traduce como moldeable. Los polímeros, las moléculas básicas de los plásticos, se hallan presentes en estado natural enalgunas sustancias vegetales y animales como el caucho, la madera y el cuero, si bien en el ámbito de la moderna tecnología de los materiales tales compuestos no suelen encuadrarse en el grupo de los plásticos, que se reduce preferentemente a preparados sintéticos.

El primer plástico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billarPhelan and Collander ofreció una recompensa de 10.000 dólares a quien consiguiera un sustituto aceptable del marfil natural, destinado a la fabricación de bolas de billar. Una de las personas que compitieron fue el inventor norteamericano Wesley Hyatt, quien desarrolló un método de procesamiento a presión de la piroxilina, un nitrato de celulosa de baja nitración tratado previamente con alcanfor y unacantidad mínima de disolvente de alcohol. Si bien Hyatt no ganó el premio, su producto, patentado con el nombre de celuloide, se utilizó para fabricar diferentes objetos.

El celuloide tuvo un notable éxito comercial a pesar de ser inflamable y de su deterioro al exponerlo a la luz. El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solución dealcanfor y etanol. Con él se empezaron a fabricar distintos objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes y película cinematográfica. Puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que recibe el calificativo de termoplástico.

En 1909 el químico norteamericano de origen belga Leo Hendrik Baekeland (1863-1944) sintetizó un polímero de interés comercial, a partirde moléculas de fenol y formaldehído. Este producto podía moldearse a medida que se formaba y resultaba duro al solidificar. No conducía la electricidad, era resistente al agua y los disolventes, pero fácilmente mecanizable. Se lo bautizó con el nombre de baquelita (o bakelita), el primer plástico totalmente sintético de la historia, en realidad, lo que había sintetizado era lo que hoy conocemoscon el nombre de copolímero. A diferencia de los homopolímeros, que están formados por unidades monoméricas idénticas (por ejemplo, el polietileno), los copolímeros están constituidos, al menos, por dos monómeros diferentes, el alto grado de entrecruzamiento de la estructura molecular de la baquelita le confiere la propiedad de ser un plástico termoestable, es decir que puede moldearse apenas...
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