Platon

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Las Leyes, Platón

Libro III (fragmentos)

1) Como encontrar el origen de los gobiernos

Ateniense: ....y ahora indaguemos el origen de los gobiernos y para descubrirle, ¿ no os parece el medio más fácil y más seguro el siguiente?
Clinias: ¿Cuál?
Ateniense: Consiste, a mi juicio, en remontarse al origen de los tiempos casiinfinitos que han pasado y a las revoluciones que han tenido lugar en tan largo transcurso

2) Origen temporal de las primeras sociedades

Ateniense: Dime, ¿serías capaz de computar el tiempo que hace que se fundaron las primeras sociedades, y que viven los hombres bajo la protección de la ley
Clinias: No es en modo alguno fácil
Ateniense: Es indudablemente una época remota, quese pierde en el infinito

3) Ciclos de caída y auge

Ateniense: No es cierto que desde entonces se ha formado un número prodigioso de Estados, mientras que otros tantos han sido completamente destruidos?. Y mientras subsistieron ¿no han cambiado muchas veces de gobierno?. ¿No han tenido períodos de engrandecimiento y decadencia?. ¿Las costumbres no han pasado sucesivamente de la virtudal vicio y del vicio a la virtud?
Clinias: Todo eso ha debido suceder necesariamente

4) Búsqueda de las causas de estos cambios

Ateniense: Tratemos de descubrir, si es posible, la causa de todas estas vicisitudes; quizá ella nos patentice la formación y el desenvolvimiento de los gobiernos

5) Destrucción periódica del género humano por diluvios

Ateniense: ¿Daíscrédito a lo que dicen las antiguas tradiciones?
Clinias: ¿Qué dicen?
Ateniense: Que el género humano ha sido destruido muchas veces por diluvios, enfermedades y otros accidentes semejantes, de que solo se pudieron salvar muy pocas personas..... Representémonos algunas de estas catástrofes generales; por ejemplo, la causada antiguamente, por el diluvio

6) Situación de los hombres tras eldiluvio; desparición del mundo urbano

Ateniense: Los que escaparon entonces de esta desolación universal, debieron ser habitantes de las montañas, sobre cuyas cimas se conservaron de esta manera pequeños restos del género humano...
Era una necesidad que los montañeses ignorasen completamente las artes y todas las invenciones, que la ambición y la avaricia habían imaginado en lasciudades, y todos esos recursos de que los hombres civilizados se han valido para dañarse los unos a los otros

7) Destrucción que trajo el diluvio

Ateniense: Sentemos como una verdad, que todas las ciudades situadas en llanuras y a orillas del mar fueron enteramente sumergidas y destruidas en tal catástrofe....

8) Desaparición de las artes y la política

Ateniense: ¿Nopodremos sostener que los instrumentos de todos géneros, que todos los descubrimientos hechos hasta entonces en las artes útiles, en la política y en las demás ciencias, que todo se perdió sin que quedara el menor vestigio?
Clinias: Sin duda.......

9) Situación tras el diluvio

Clinias: Tal era la situación de los negocios humanos al salir de la desolación general; por todas partes seofrecía a la vista la imagen de una vasta y horrible soledad; países inmensos se hallaban inhabitados, y habiendo perecido todos los animales no quedó a aquellos hombres otro recurso para susbsistir que algunos rebaños de bueyes y cabras

10) Olvido de todas las artes

Ateniense: Por lo que hace a la sociedad, al gobierno, a la legislación, que es el objeto de esta conversación, ¿creeísque conservarán el menor recuerdo?
Clinias: Nada de eso
Ateniense: De este estado de cosas es de donde resultó lo que vemos hoy: sociedades, gobiernos, artes y leyes, muchos vicios y muchas virtudes

11) Multiplicación y cambios

Ateniense: Con el tiempo, y a medida que nuestra especie se multiplicó, es como las cosas han llegado al punto en que las vemos.... Este...
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