Plesiosaurus

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  • Publicado : 23 de febrero de 2011
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Los plesiosaurus eran acuáticos, poseían cuatro aletas laterales y un cuello de varios metros de largo que le permitían asomar la cabeza sobre la superficie del agua para inspirar el aire ya que no poseían branquias sino que tenían sacos pulmonares. Su alimentación era a base de algunas criaturas marinas más pequeñas, parecidas a las lampreas actuales.
Actualmente algunas personas principalmenteestudiosos de la criptozoología piensan que el misterioso monstruo del Lago Ness o Nessie es un especímen plesiosaurus que ha sobrevivido hasta la actualidad o que ha muerto hace años.
|? |
|Plesiosaurus |
|Rango fósil: Jurásico superior |
|[pic] |
|Estado de conservación |
|Fósil|
|Clasificación científica |
|Reino: |Animalia |
|Filo: |Chordata |
|Clase: |Sauropsida |
|Orden: |Plesiosauria |
|Suborden: |Plesiosauroidea |
|Familia: |Plesiosauridae |
| |Gray, 1825 |
|Género: |Plesiosaurus|
| |Conybeare, 1821 |
|Especies |
|P. dolichodirus |
|P. guilelmiimperatoris |

Los plesiosauros (Plesiosauria) son un orden de saurópsidos (reptiles) sauropterigios que aparecieron a finales del período Triásico y duraron hasta la extinción K-T al final del Cretácico, habitando en todos los mares. Confrecuencia se los identifica erróneamente como "dinosaurios marinos". Después de su descubrimiento, se decía humorísticamente que se parecían a "una tortuga con una serpiente ensartada a través de su cuerpo", aunque carecían de caparazón.
Se argumenta de vez en cuando que los plesiosaurios no están extintos, aunque no hay ninguna evidencia científica para esta creencia; normalmente se explicanlos avistamientos modernos que se informan de vez en cuando como cadáveres descompuestos de tiburón peregrino o engaños.
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plesiosaurios-esqueleto, “Museum am Löwentor”, Stuttgart
Los plesiosaurianos típicos tenían cuerpo ancho y cola corta. Retuvieron sus dos pares ancestrales de miembros que evolucionaron en grandes aletas.[1] Los plesiosaurios evolucionaron de los remotosnotosaurios,[2] que tenían un cuerpo parecido al de un cocodrilo; los tipos principales de plesiosaurio se distinguen por el tamaño de su cabeza y cuello.
Como grupo, los plesiosaurios eran los animales acuáticos más grandes de su tiempo, e incluso los de menor tamaño alcanzaban los 2 metros (6,5 pies) de largo. Alcanzaron mayor tamaño que los cocodrilos más grandes, y eran más grandes que sus sucesores,los mosasaurios. Compárese con sus predecesores como gobernantes del mar, los ictiosaurios, parecidos a delfines, que se sabe que alcanzaron 23 m de longitud, y el tiburón ballena (18 m), el cachalote (20 m), y sobre todo la ballena azul (30 m) que se sabe pudieron tener tamaños similares.
Se han descubierto plesiosaurios con fósiles de belemnites (animales parecidos a calamares), y ammonites(grandes moluscos similares al nautilo) asociados con sus estómagos. Tenían mandíbulas poderosas, probablemente lo bastante para atravesar de las conchas duras de sus presas. Los peces óseos, que empezaron a extenderse en el período Jurásico, también eran presas probables. Asimismo, los plesiosaurios eran presas de otros carnívoros, ya que se han hallado marcas de tiburón en la aleta fósil de unplesiosaurio[3] y en el estómago de un mosasaurio restos que debieron pertenecer a algún plesiosaurio.[4]
No se han descubierto ningún huevo o evidencia de reproducción, pero se ha teorizado que los plesiosaurios más pequeños se pueden haber arrastrado a las playas a poner sus huevos, como la tortuga de caparazón coriáceo moderna.[5] Otra curiosidad es su diseño de cuatro aletas. Ningún animal...
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