Población y ecología humana

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FUNDACIÓN WAE-G82132.15 - S4

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POBLACIÓN Y ECOLOGÍA HUMANA: CONCEPTO Y ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA SOCIAL. LA COMUNIDAD HUMANA. CRECIMIENTO DE LA POBLACIÓN MUNDIAL. DINÁMICA DEL CAMBIO DEMOGRÁFICO. ANÁLISIS DE LA POBLACIÓN. CONCEPTOS DEMOGRÁFICOS BÁSICOS. TENDENCIAS FUTURAS DE LA POBLACIÓN MUNDIAL Y DE LA ESPAÑOLA.

I. POBLACIÓN Y ECOLOGÍA HUMANA: CONCEPTO Y ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA SOCIAL.El término población designa al conjunto de personas que forman una comunidad. La acepción originaria es por tanto la demográfica, y de esta naturaleza son sus significados más comunes; número de habitantes de un país, localidad, núcleo poblado o acción de poblar (ocupar un lugar con habitantes). Tanto en el lenguaje institucional como en el académico, el término población equivale frecuentementea crecimiento de la población y a sus consecuencias socioeconómicas, o a tendencias demográficas (vertiente de demografía dinámica). Esta acepción es la que subyace a las “Conferencias Internacionales de Población y Desarrollo” de NNUU o al “Fondo de Naciones Unidas para Actividades en Materia de Población” (FNUAP). La Ecología Humana es una disciplina sociológica que representa el intento detratar en su totalidad el fenómeno de la organización, incorporando a la comprensión de ésta las relaciones del grupo social con el medio, tanto el físico o medio ambiente como el social. El examen de las interrelaciones entre el medio y la sociedad se ha desarrollado bajo dos prismas muy distintos. La visión determinista ha querido ver una correspondencia específica entre cada tipo de medio y cadasociedad, de manera que las características ambientales explicarían necesariamente los componentes sociales, económicos y culturales del medio. El pensamiento posibilista (Vidal de la Blache) señala la libertad y creatividad del ser humano para transformar el medio físico. La Sociología tradicional se basaba únicamente en los fenómenos sociales (Durkheim), sin tener en cuenta el medio ambiente. Estavisión fue criticada por autores como Catton y Dunlap, que advirtieron que distanciándose del medio ambiente y de su influencia en el comportamiento humano, la sociología limitaba su poder explicativo, por lo que surge la ecología humana en la Universidad de Chicago en la década de 1920, con Park y Burgess como principales exponentes. En su formulación originaria, la ecología humana fue deudoradel darwinismo social (por su énfasis en el concepto de competición) y se caracterizó por su excesiva dependencia respecto a la ecología general. El revisionismo de sus postulados principales por parte de la escuela de Chicago (Quinn y Hawley en 1950 y Duncan en la década de 1960) constituyeron las bases sobre las que había de reformularse la teoría de la ecología humana como enfoque totalmentesociológico, diferenciado y desvinculado de la ecología general. La teoría de la ecología humana actual está muy vinculada a la teoría de sistemas, al análisis de la estructura de los sistemas sociales y al concepto de ecosistema (marco en el que interactúan la naturaleza viviente y los componentes abióticos o no vivos). El concepto de ecosistema social fue desarrollado por Hawley y Duncan desde laUniversidad de Michigan. Según esta teoría, lo único que tienen en común los seres

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humanos con otros seres vivos es la necesidad de sobrevivir con los recursos que encuentran en el medio ambiente, pero, a partir de ahí, la adaptación humana es totalmente diferente. La de las especies no humanas es una adaptación mecánica, mientras que la del ser humano essiempre social, ya que se lleva a cabo a través de la cultura y sus elementos materiales (tecnología) y no-materiales (formas de organización social, las ideologías, creencias, valores, etc…). El ecosistema se define por tanto como un sistema dinámico relativamente autónomo, compuiesto por una comunidad natural y su ambiente físico y está formado por cuatro elementos, población, medio ambiente,...
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