Poblacional 2005

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Capítulo 1. Población

Capítulo 1. Población

La población se relaciona con el ambiente al menos a través de tres procesos: 1) el consumo directo de los recursos naturales renovables y no renovables (como el agua, las plantas y animales, el petróleo y los minerales); II) la generación de desechos sólidos, líquidos y gaseosos producto de diferentes actividades y que afectan el estado de lossuelos, el agua, el aire y el de los ecosistemas naturales y III) la transformación directa de los ecosistemas para usos diversos como la creación de zonas urbanas y sistemas agropecuarios. En este sentido, el impacto o presión que el hombre ejerce sobre el ambiente depende tanto del tamaño de la población, como de la manera en la que se utilizan los recursos y se generan los desechos que sevierten al ambiente. Ehrlich y Holdren (1971) sintetizaron esta concepción y propusieron que en cualquier interacción del hombre con el ambiente, incluso en las sociedades más simples, los tres elementos que intervienen en definir la magnitud del impacto sobre los ecosistemas son la población, el consumo per cápita y un componente tecnológico que determina cuántos recursos se utilizan y cuántos desechosson generados para producir los bienes y servicios que requiere y consume la población. En particular la expresión propuesta para esta relación es:
I=PAT donde: I= impacto de la población, P= población total, A= consumo y generación de desechos y T= efecto del componente tecnológico en la eficiencia del uso de los recursos y la generación de desechos.

A pesar de que este modelo ha recibidomuchas críticas por su simplificación (supone, por ejemplo, que sus componentes son independientes y que los ecosistemas responden de manera lineal a las presiones); y se han propuesto modelos alternativos (Waggoner y Ausubel, 2002), conceptualmente sigue siendo utilizado, ya que incluye los principales procesos que intervienen en el resultado de la interacción hombre-ambiente. Independientemente delos avances tecnológicos, económicos y culturales, desde una perspectiva funcional, la relación de la humanidad con el ambiente es similar a la de las otras millones de especies que viven en el planeta. Dependemos de la energía y los recursos de la naturaleza, y toda la energía y materia eventualmente regresan al ambiente en forma de desechos. Sin embargo, el tamaño de la población y sus patronesde consumo provocan que la población tenga un papel muy significativo. Aunque la biomasa de la población humana no llega al 0.5% de la biomasa total de los heterótrofos (Imohff et al., 2004), hoy en día es el principal consumidor de la Tierra, apropiándose de entre el 16 y el 40% de la productividad primaria neta terrestre del planeta (Vitousek et al., 1986; Wackernagel et al., 2002; Imhoff etal., 2004). De tal magnitud es este consumo que se estima que las demandas humanas, medidas en términos de los recursos que se consumen y la superficie de tierras y aguas necesarias para purificar sus desechos, sobrepasaron la capacidad de carga del planeta desde los años 80 (Wackernagel et al., 2002). Los impactos del hombre sobre el ambiente

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comúnmente se asocian con el tamaño de lapoblación y la tasa de crecimiento. Sin embargo, existen otras características relacionadas con la población que son relevantes, como su distribución espacial, estructura de edades, capacidad de consumo, escolaridad y “arraigo” a la tierra, las cuales determinan, de manera importante, la forma e intensidad de uso de recursos, y con ello, el impacto sobre el ambiente. En particular es importanteresaltar lo referente al nivel de consumo (o sobreconsumo) de la población en algunas sociedades de los países desarrollados y sus impactos ambientales (Baltz, 1999). Sólo para ejemplificar las grandes diferencias en el uso de los recursos entre los habitantes de los países desarrollados y los de los países en desarrollo, una familia promedio estadounidense de cuatro miembros en 1991consumía la...
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