Poblamiento de america

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TEORIAS SOBRE EL POBLAMIENTO AMERICANO

La poblacion humana que los españoles hallaron a su arribo al continente americano planteó un interrogante ya desde el mismo momento del Descubrimiento: ¿De dónde eran originarios los seres que Colon llamó "indios"?
En un principio los propios conquistadores, sacerdotes, teologos, y viajeros, más tarde los arqueologos, antropologos y etnologos buscaronresponder a este interrogante, dando origen a infinidad de teorias explicativas, la mayoría producto más de la fantasia de sus autores que el resultado de estudios concienzudos.
Pero en los dos últimos siglos, gracias a la paciente labor de investigadores de diversas disciplinas, vieron la luz varias teorias cientificas que trataron de resolver, con dispar resultado, el enigma del primerpoblamiento de America.
PRIMERAS TEORIAS
Para la Cristiandad europea de los siglos XV y XVI, la Biblia era la unica fuente válida para explicar los origenes del mundo y a ella recurrieron al interrogarse sobre la poblacion americana, buscando en los textos sagrados alguna mención al respecto.

Pronto se definieron dos argumentos opuestos y excluyentes: o los indios eran descendientes de Adan y Eva -ypor lo tanto dignos de considerárselos parte de la familia humana-, o su origen era independiente, con la consiguiente exclusión de su condición de seres humanos, pudiéndoseles, por añadidura, someter a la esclavitud.
Tanto una como otra hipotesis -origen común o independiente- hallaron pronto acerrimos enemigos y defensores.
Pero en el mes de junio de 1597, el papa Paulo III declaraba en unabula que los indios americanos eran hombres verdaderos. Consecuentes con el dictamen pontificio, los Reyes Catolicos decretaron prohibida la esclavitud indigena y renovaron a sus subditos la recomendación de procurar su cristianizacion.
De esta manera la bula papal zanjó una parte de la discusión: los indios eran seres humanos descendientes de Adan y Eva como todos los demás. Pero ahora se abríaun nuevo planteo en la polemica: ¿cuándo aparecieron estos hombres en el continente americano?
Para responder a esta pregunta nuevamente se echó mano de las fuentes biblicas, aduciendo que los indios eran descendientes de Noe o de los cananeos expulsados de sus tierras por las huestes de Josue; que habían llegado a las costas americanas siendo parte de la expedicion que el rey Salomon habíaenviado a las exoticas tierras de Ophir o que constituían las Diez Tribus perdidas de Israel. Esta última creencia fue sostenida, en especial, por los colonos puritanos de America del Norte, quienes afirmaban que los indios no habían emigrado al Nuevo Mundo, sino que habían sido traídos por el diablo (una buena justificación, por demás, para exterminarlos).
Un religioso español escribía, en el sigloXVI, que America había sido poblada por los hijos de un tal Jeothan, nieto de Sem y biznieto de Noe: Ophis pobló el Perú y América del Norte, en tanto que su hermano Jubal hizo lo propio en Brasil.
En 1607, Gregorio Garcia publicó en su libro "Orígenes de los indios del Nuevo Mundo" que un tal Heber, padre de los hebreos, había poblado el oeste de America hasta el Perú, al tiempo que un parientesuyo se expandía en Brasil.
Nótese que estas teorías afirmaban que los indios descendían de antepasados semitas (prejuicios raciales aparte), haciéndolos hermanos de raza de arabes y judios. Basábanse estas afirmaciones en segmentos bíblicos que contaban cómo los descendientes de Noe se habían asentado en un pais llamado "Ophir", toponimo que muchos encontraron semejante al vocablo "Perú", aunquetambién se postuló la ubicación de este legendario lugar en Haiti o en la Amazonia.
Tan atractivas resultaron estas teorias, que todavía en el siglo XIX había quien aseguraba que las selvas brasileñas eran el sitio de donde Salomon extraía sus maderas, oro y piedras preciosas.
Paralelamente se razonaba el origen americano como resultado de colonizaciones egipcias, fenicias, cartaginesas o de...
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