Pobreza infantil en america latina

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La pobreza infantil en América Latina
1. ¿Cómo abordar la pobreza de niños y niñas?
En América Latina, la pobreza tiene rostro infantil. Niños, niñas y adolescentes presentan índices alarmantes de pobreza, muy superiores a aquellos que padecen otros grupos de edad. Esta pobreza condena a su reproducción entre generaciones y restringe dramáticamente las posibilidades de desarrollar capacidades yplasmar oportunidades a lo largo de toda la vida. A fin de relacionar las estimaciones de pobreza con la estructura distributiva de la sociedad, se ha recurrido a otra forma de mirar la pobreza infantil en la región. Si las mediciones de pobreza absoluta nos hablan del porcentaje de niños y niñas que se hallan por debajo del "nivel mínimo de ingresos" que les permita cubrir sus necesidadesbásicas, la pregunta central que inspira esta otra estimación de pobreza es la siguiente: ¿qué porcentaje de niños y niñas se encuentran muy por debajo del "nivel promedio de ingresos" de la sociedad y, a raíz de ello, se ven impedidos de disfrutar del bienestar al que deberían tener acceso según la productividad media de la sociedad en que viven? Más que en el nivel de consumo necesario para satisfacerlas necesidades básicas, esta pregunta subraya el patrón de consumo medio que prevalece en la sociedad y considera pobres a quienes no pueden acceder a él. Para ello, la metodología utilizada estima como pobres a aquella población cuyo nivel de ingresos no alcanza a la mitad del ingreso mediano de la población nacional. Esta forma de analizar la pobreza en la infancia es de particular relevanciaen América Latina, que es la región con mayor inequidad del mundo. En otras palabras, el propósito de este análisis es vincular de manera más explícita a la pobreza con la inequidad en la distribución del ingreso. Teniendo en cuenta las consideraciones anteriores, en el presente análisis se procuró identificar el porcentaje de niños y niñas que viven en hogares con ingresos por debajo del 50% delingreso medio en 17 países de América Latina, y establecer algunas comparaciones con las mediciones de pobreza absoluta. Es importante destacar dos conclusiones de este ejercicio. La primera es que se trata de un grave problema en todos los países de la región, y no sólo en los más pobres, porque, en todos, la pobreza infantil relativa es mayor que la de todos los países de la Organización deCooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), lo que

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constituye una alerta sobre su evitabilidad en sociedades más igualitarias. La segunda conclusión es que el indicador de pobreza relativa revela también la exclusión social y la negación de la ciudadanía, siendo pobre quien, comparados sus ingresos con los del conjunto de la sociedad, se ve privado del derecho de inclusión social.

2. Lapobreza infantil aumenta en volumen y en urgencia
En los países latinoamericanos, la gran mayoría de los niños y niñas en situación de pobreza relativa se enfrentan, además, a grados muy extremos de privación absoluta, lo que acentúa la urgencia del desafío planteado por la pobreza infantil. Los niños y niñas pobres de la región, además de verse imposibilitados de acceder a los estándares generalesde bienestar establecidos en sus sociedades, se hallan en gran medida impedidos de satisfacer sus necesidades básicas, lo que destruye sus capacidades presentes para aprovechar oportunidades futuras a causa, por ejemplo, de la desnutrición y la mortalidad. La desigualdad característica de nuestros países no sólo los afecta hoy, sino que les hipoteca la vida. Además, desde comienzos de los añosnoventa a los inicios de la década actual, se registró un aumento de la pobreza infantil en 13 de los 17 países latinoamericanos analizados.

3. A mayor concentración del ingreso, más pobreza infantil
Entre 1990 y 2002, el Producto Interno Bruto (PIB) per cápita creció en casi todos los países de América Latina, aunque de manera inestable y en contextos de alta volatilidad. Las excepciones...
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