Pobreza

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I. ALGUNAS REFLEXIONES ACERCA DE LA POBREZA
II. http://www.juridicas.unam.mx/publica/rev/boletin/cont/89/art/art17.htm
Al buscar bibliografía sobre el tema "La pobreza" encontré el libro escrito por una mujer, Gertrude Himmelfarb, titulado "La idea de pobreza. Inglaterra a principios de la época industrial".2
Al principio del libro, la autora considera que "Habla muy bien de la historia dela moderna Inglaterra el que el siglo XVIII toryy el siglo XX socialista estuvieran de acuerdo en esto, aunque no lo estuvieran en otras cosas: que la situación de los pobres es la `piedra de toque' de una civilización, de una nación, de una filosofía".3
La autora hace un excelente repaso de escritores ingleses de los siglos XVIII y XIX quienes se preocuparon por el tema de la pobreza, señalandoque uno de los cronistas importantes de esta época, William Maitland, en 1739, incluyó en su History of London, una lista detallada de escuelas, hospitales, asilos y sociedades de beneficencia lo que permitía darse cuenta de la grandeza de la metrópoli, lo que se consideraba natural como consecuencia de su preponderancia comercial. "Así como la opulencia y la riqueza son resultado del comercio,también son efecto suyo la enseñanza, la construcción de hospitales y la caridad". Les recordó a sus lectores que mientras los ingleses estaban recolectando grandes cantidades de dinero para ayudar a sus pobres, los extranjeros, por no tener ordenamientos legales para sus pobres, los dejaban que "se murieran de hambre a discreción de los ricos".4
La "idea de la pobreza" se puede extraer delambiente social, de la conducta de la gente, de sus escritos, de la legislación, de sus debates, de los movimientos populares, de los tratados económicos y religiosos, de las novelas.5 La autora analiza, entre muchas otras obras La riqueza de las naciones, de Adam Smith y el Ensayo sobre la población de Thomas Robert Malthus, así como también, al tratar acerca de las "Leyes de los pobres" en Inglaterra,nos remite a una obra de Alexis de Tocqueville, Memoir on Pauperism, quien señala que "los pobres ingleses parecen casi ricos en comparación con los pobres franceses; y los últimos son considerados de igual manera por los pobres españoles".6
Regresemos en el tiempo y en el espacio al siglo XVI y a México, entonces Nueva España, donde encontramos a don Vasco de Quiroga, oidor de la SegundaAudiencia de estas tierras, como ejemplo de un gran ser humano que al llegar a estas tierras entregó su vida y sus bienes en favor de los pobres.7
Don Vasco de Quiroga cuando llega a Nueva España, muy pronto se da cuenta de la miseria en que vivían los indios, y considera que no es posible mantener a los aborígenes en un estado perpetuo de ad misericordiam, "si son hombres capaces de llegar a hacersebastantes, para usar la expresión del propio don Vasco".8
Por el mes de agosto de 1531, al año y medio de su llegada, propone al Consejo de Indias la fundación de nuevos pueblos indígenas dotados de terreno y organización social adecuados. Un año después compra estancias para acrecentar el pueblo-hospital de Santa Fe.
Cabe señalar que el concepto de hospital, aplicado a pueblos y ciudades, señalaAguayo Spencer, obliga a meditar en una idea del hombre, entendido como huésped del mundo y de sus semejantes. Nada tiene que ver con enfermería, si se quiere, estos organismos sociales son hospitales porque en ellos se albergan personas que padecen el mismo mal de la transitoriedad. Esta idea de transitoriedad da origen al particular don de percepción de la solidaridad humana de don Vasco deQuiroga.9
De 1532 a 1536 don Vasco de Quiroga compra predios rústicos para el Hospital. Conforme va adquiriendo las fincas, se comenzaron las construcciones. Edificaron, en primer lugar, una vivienda sencilla, con techo de paja, en Cuajimalpa; posteriormente construyeron un edificio más grande en Santa Fe, al cual don Vasco le llamaba `familia', que consistía en diez casitas alrededor de un patio...
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