Poder inherente del tribunal supremo

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ANALISIS DEL TERMINO 2000-01: DEL TRIBUNAL SUPREMO DE PUERTO RICO: Conducta Profesional 71 Rev. Jur. U.P.R. 237, 277-278

En el primer caso resuelto por el Tribunal Supremo en el que uso la Ley de 11 de marzo de 1909 como fundamento para su decision, aunque se trato de un abogado que altero un documento judicial, se decreto su suspension por tan solo un ano al considerarse que era el primercaso "luego de la ley de disbarment", como se conocia la Ley de 1909. 138 Posteriormente, se ordeno la separacion de un abogado fundamentandose en la Ley [*767] de 1909 por haber cometido un delito menos grave en conexion con el ejercicio de la profesion; 139 y en otro caso, aunque no se menciono expresamente la Ley de 1909 al ordenar la separacion del abogado, tambien puede entenderse que esefue el fundamento cuando el Tribunal Supremo uso la misma terminologia de la seccion 9 de la Ley de 1909 al expresar que el abogado habia sido convicto por un delito de abuso de confianza que implica depravacion moral. 140 Lo mismo puede decirse de otro caso en que el abogado se apropio de unos bienes que un cliente le habia dejado en deposito y el Tribunal Supremo expreso que se separaba de laprofesion al abogado porque habia incurrido en conducta impropia y abusiva en sus relaciones de confianza con un cliente que lo hacia culpable de engano. 141 Esta terminologia alusiva a engano tambien surge de la seccion 9 de la Ley de 1909. Tambien el Tribunal Supremo hizo expresa referencia a la Ley de 1909 en otro caso en que se solicitaba que no se disciplinara a un abogado que habia sidoindultado. 142 Finalmente, se uso como fundamento la Ley de 1909 para imponer una suspension temporal de dos anos a un abogado que se valio del engano para obtener la firma de un documento antedatado. 143 Se califico dicha actuacion como conducta inmoral dentro del significado de dicho termino segun se establece en la Ley de 1909. 144

En otros casos decididos por el Tribunal Supremo en estos primerosanos posteriores a la aprobacion de la ley de 1909, se comenzo a elaborar una doctrina extraida del common law que le sirvio al Tribunal Supremo para reclamar y establecer su autoridad maxima sobre todos los aspectos de la reglamentacion de la profesion legal, incluyendo admision a la abogacia y la separacion de esta. En el primer caso en el cual el Tribunal Supremo comenzo a desarrollar ladoctrina del poder inherente, se trataba de un incidente en que el Tribunal de Distrito habia impuesto $ 100 por desacato a un abogado porque este se habia negado a retirar unas expresiones vertidas en una vista. 145 Luego de que el juez le ordenara que retirara las expresiones [*768] por considerarlas ofensivas y que el abogado se negara, el juez le impuso el desacato y lo suspendio como abogado delcaso que se ventilaba hasta que pagara. El Tribunal Supremo resolvio que no hubo desacato, pero mas importante, expuso que el Tribunal de Distrito no tenia autoridad para eliminar al abogado del caso pues ello equivalia a suspenderlo como abogado y tal autoridad esta reservada exclusivamente al Tribunal Supremo. 146 La vieja doctrina que emanaba de las leyes espanolas que permitia a los tribunalesde instancia suspender abogados por sus actuaciones ante dichos foros, tal y como se habia permitido en Ex Parte Valdes, 147 quedo superada por la doctrina norteamericana.

Como la Ley de 1909 que habia aprobado la Legislatura contenia una serie de causas para disciplinar abogados, se planteo ante el Tribunal Supremo que si la conducta imputada no estaba prohibida por dicha ley, no se podiadisciplinar a un abogado. 148 Tal planteamiento sirvio de base para que el Tribunal Supremo expusiera claramente la doctrina del poder inherente. Indico el Tribunal Supremo que aunque las legislaturas aprueban leyes como la de 1909, "las cortes conservan el poder inherente que a traves de los siglos han tenido para separar de la profesion a aquellos abogados que demuestren ser indignos de la...
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