Poema yo pienso en ti

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Jos6 Batres MontiUfar, Romantico
Travieso, y sus
Tradiciones de Guatemala
L

EER las Tradiciones de Guatemala de Pepe Batres, despues de haberse
asomado al mundo de sus intimas complejidades psiquicas, le permite al lector descubrir una serie de relaciones entre causa y efecto, que
probablemente se le escaparian a quien desconociera las circunstancias
en que al autor le toc6 vivir.1Cuando uno conoce esas circunstancias, se
da cuenta del mecanismo de acci6n y reacci6n que funciono entre Batres
Montufar y los que lo rodeaban, y comprende mejor el trasfondo de esas
Tradiciones.
Todo parece indicar que operaban sobre Batres circunstancias de
indole diversa que influian adversamente en su caracter y lo hacian proclive a la inadaptaci6n social, a cierta forma peculiar de conductaque
propiciaba el que muchos de sus coterraneos vieran en Batres un hombre
era. 2 Es esto probablemente
completamente distinto del que en realidad
lo que hace que Adrian Recinos, en el estudio que acompafia a su edici6n de las obras del autor de las Tradiciones de Guatemala, nos lo presente como timido ante las damas, poco afortunado en amores, extremadamente franco, de ideas independientes yavanzadas, mordaz en su
critica y, por consiguiente, "victima de odios y prevenciones".
Sus caracteristicas fisicas no parecen haber sido las de Apolo, y
aunque se discute el punto, y descontada la posible exageraci6n del pintor
guatemalteco que lo retrato, la longitud de su apendice nasal no era de
las que benefician esteticamente el rostro de un ser humano. 3

C

1 Sobre estascircunstancias y la compleja personalidad de Batres es interesante la lectura de la obra de Jose Arzu: Pepe Batres intimo (Guatemala, 1940).
2 Cf. Arzu, ob. cit., pp. 54-56.
3
Parece ser, segun se ha dicho, que la prosopografia de don Ccrnelio que
hace Batres en El relox ("...chico, gordo, colorado / ancho de las facciones y
cuadrado") es su autorretrato,

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REVISTA

IBEROAMERICANA

En loafectivo no fue tampoco Pepe Batres de los mas favorecidos, y
hasta hubo en su vida un amor imposible. 4
Este hombre, ademas, tuvo que enfrentarse con una extremada
pobreza, seguin se desprende ficilmente de la revisi6n de su correspondencia familiar,5 donde se relatan pormenores muy interesantes, entre ellos, la
necesidad que tuvo el padre de Pepe, en cierta ocasi6n, de construirle a su
hijaNela un par de zapatos con un forro de paraguas.
Junto a todo lo anterior, tuvo Batres la desgracia de su enfermedad
y el dolor de la perdida de su hermano Juan, dolor que se desborda en
las dos ultimas estrofas de su poema "San Juan".
Pepe Batres era, ademas, un hombre demasiado culto, demasiado
exquisito para poder sobrevivir en un medio cultural, casi de aldea, que lo
asfixiaba porcompleto. Tal vez por eso "la suya es una angustia de alma
selecta y el spleen de que se queja y se acusa, a la vez, tiene sus raices
en el desencanto . . . Pepe Batres era un incomprendido; asi se puede conjeturar por la misma indole de su obra, tan nueva y adelantada para su
tiempo.. ."7 "Sorprenderian, por tanto, su risa espontanea y la gracia
fresca de su verso, si no fuese su vocacionliteraria un refugio contra la
vida misma, su humorismo un antidoto de la amargura, su primor estilistico un trabajo aislante, su fantasia una evasi6n de la realidad y su
predilecci6n por las tradiciones la forma de eludir el ambiente de su
epoca, y, en fin, su estudiada reticencia y su piadosa satira, rebeldia latente y desahogada protesta". 8
4
Segun David Vela, Literatura Guatemnalteca (Guatemala,1944), p. 174,
ese amor oscil6 entre Luisa Meany y Adela Garcia Granados. Posiblemente se
trata de la segunda de ellas. De la existencia de ese amor imposible dan muy
buenas muestras el poema "Yo pienso en ti" y una de las canciones que Batres
compuso, una de cuyas estrofas dice:
Aqui en mi pecho oculta esta
mi violenta pasi6n;
mudo a tu vista callara
temblando el coraz6n.
s Veanse en...
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