Política economía y agricultura

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Política económica, núm. 350 ▪ enero-febrero ▪ 2008
agricultura mexicana y TLCAN1
Jorge Alfonso Calderón Salazar*

Introducción El campo mexicano se encuentra en crisis. En lo político, se evidencia por las cada vez más recurrentes masivas manifestaciones de descontento de vastas y diversas organizaciones de productores agropecuarios, particularmente la realizada el 31 de enero de 2008 en laCiudad de México. Esta crisis se expresa en el ámbito social en el creciente fenómeno de migración de los jóvenes del campo hacia las ciudades del país y hacia los Estados Unidos con el consecuente abandono de los campos de cultivo y la reducción de la actividad sectorial. En lo económico, se manifiesta en la reducción de algunos cultivos como el del arroz, el trigo y las oleaginosas; por elincremento en las importaciones de granos alimenticios que socavan la soberanía alimentaria y, consecuentemente, por el déficit en el comercio agropecuario con el exterior; así como por la creciente importancia de las remesas de nuestros trabajadores en el exterior como sostén principal de la actividad económica en algunas regiones rurales del país. Elemento fundamental de la gestación de esta crisises la política de ajuste estructural, uno de cuyos pilares ha sido el ajuste fiscal, la reducción de la inversión pública, particularmente la del sector agropecuario, la privatización de empresas públicas y la apertura comercial, cuya máxima expresión es el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). El campo mexicano participa con 3.4% del PIB nacional, la inversión acumulada directa,a partir de la puesta en marcha del TLCAN, es solamente de 0.25% del total nacional; el gasto público para este rubro se redujo 53% en términos reales de 1990 a la fecha y el crédito se contrajo en cerca de 80%. Las actividades del campo mexicano resultan relevantes por la magnitud de

* Profesor de la Facultad de Economía, UNAM. 1 Este artículo expone, sintetiza y actualiza tesis expuestas enmi ponencia presentada al XXV Seminario de Economía Agrícola Mexicana realizado en el instituto de Investigaciones Económicas de la UNAM en octubre de 2005. 2 CEPAL “Efectos sociales de la globalización sobre la economía campesina”, julio de 1999.
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economía informa

población económicamente activa que absorbe, la cual asciende, aproximadamente, a una quinta parte de la población total. Elsector social abarca a más de dos y medio millones de ejidatarios, lo que representa más de 75% de todos los productores agrícolas del país.2 Política económica en el sector agropecuario mexicano A partir de 1983 el sector agrícola inició la transición hacia un nuevo esquema de desarrollo caracterizado por una menor intervención del Estado en las actividades productivas, la apertura comercialexterna, la desregulación de la economía y el equilibrio en las finanzas públicas. Según sus impulsores, las políticas de ajuste estructural debían generar un crecimiento del sector en su conjunto mayor que el registrado históricamente (3% anual entre 1950 y 1980, y 3.5% entre 1970 y 1980). Asimismo, debían llevar a una reorientación de los recursos para aprovechar mejor las ventajas comparativas dela región (atenuadas por las políticas de intervención de los países desarrollados).3 Sin embargo, el repliegue del Estado de la agricultura dejó vacíos institucionales que el sector privado no ha colmado o en las que únicamente ha creado monopolios locales. La retirada del Estado, y la reestructuración y la liquidación o contracción de las instituciones públicas, otrora muy presentes einterventoras, han tenido efectos adversos, en especial para los pequeños y medianos productores, en el acceso al crédito, a la asistencia técnica agrícola (incluso se observa una regresión tecnológica de la agricultura campesina), a los mercados y a los centros de acopio, y también en la investigación científica y tecnológica,4 situación que ha debilitado los mercados de crédito, seguros, servicios...
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