Políticas sociales

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Nueva Sociedad Nro. 156 Julio-Agosto 1998, pp. 116-126.

Exclusión y pobreza. La focalización de las políticas sociales
José Miguel Candia
José Miguel Candia: sociólogo, investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México. Palabras clave: pobreza, exclusión, políticas sociales, América Latina.

Resumen: El costo social del proceso de apertura comercial y de reestructuración delaparato productivo, que se inicia desde principios de los años 80, motivó que la preocupación se desplazara hacia los síntomas de la exclusión. En el contexto de este debate –destinado a redefinir las políticas asistenciales e impulsar el desarrollo de acciones «compensatorias»– el concepto de focalización ocupó un espacio relevante y se convirtió en una herramienta cada vez más ponderada pararacionalizar el gasto social. La focalización constituye hoy uno de los conceptos centrales del paradigma de la formulación de las políticas sociales. Su incorporación, como instrumento operativo, no está sujeta a las diferencias que puedan presentarse en las condiciones materiales de los diversos universos en que dichas políticas habrán de aplicarse. La concepción y el diseño de las políticas socialesque conocimos hasta hace algunos años se nutrió de una visión optimista del futuro. El soporte de los programas de asistencia social se articulaba a partir de la idea rectora según la cual era factible mantener la ecuación que combinaba, de manera armónica, dos elementos sustanciales. Se pensaba que el crecimiento económico era compatible con una distribución equitativa del ingreso y que estascondiciones podían sostenerse en el largo plazo. Al tratar el tema de la pobreza se creía estar en presencia de grupos de población que se encontraban transitoriamente excluidos –o en desventaja material– pero aún con posibilidades ciertas de incorporarse, plenamente, a los beneficios que otorgaba un Estado participativo y protector. El crecimiento económico de los países de América Latina fuedurante la década de los 60 y 70 superior al que se registró, en esos mismos años, en Estados Unidos y en las naciones de Europa occidental. El empleo asalariado se extendía

2 en el mercado de trabajo como resultado de la expansión de la industria y en paralelo se consolidaban las actividades urbanas de comercio y servicios vinculados a ese proceso, a la vez que se hacían más intensos los flujosmigratorios campo-ciudad. La Cepal y otros organismos internacionales responsables de analizar y proponer estrategias de desarrollo para sociedades como las nuestras, brindaban el soporte teórico necesario a los programas de gobierno que se promovieron en aquellos años. La nota común de las políticas oficiales de entonces era reconocer, en el proceso de industrialización sustitutivo deimportaciones, a la fuerza que impulsaba el crecimiento de las economías de la región y aseguraba el bienestar de la población. Con ligeros matices, la visión desarrollista de la cuestión social entendía que la industria manufacturera era el factor ordenador de los procesos sociales. La modernización de las instituciones y de las actividades políticas pasaba, en buena medida, por la consolidación de un sectorempresarial urbano y por la formación de amplios conglomerados de trabajadores asalariados. Este enfoque se extendió también al terreno en el que se diseñaban las políticas de ayuda a los grupos sociales más rezagados. Una visión protectora de «universalidad» y de atención igualitaria para todos inspiró tanto las políticas sociales como la creación y el funcionamiento de los sistemas de seguridadsocial que años más tarde, con la crisis de la década de los 80, entrarían en una pendiente de impugnaciones y desmantelamiento. Todavía en los 70 la particularización de las acciones de apoyo a los grupos de población con mayores desventajas materiales, reconocía, en los análisis más detallados, a conjuntos de personas que, además de ser pobres, eran relativamente homogéneos con respecto al...
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