Polimeros

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LOS POLÍMEROS

ORIGEN

El desarrollo de los polímeros, también conocido como plástico, se inició en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collander ofreció unarecompensa de 10.000 dólares a quien consiguiera un sustituto del marfil natural. Una de las personas que se presentaron fue el inventor de EE.UU. Wesley Hyatt, el que desarrolló un método de procesoa presión de la piroxilina, un nitrato de celulosa tratado previamente con alcanfor y una cantidad mínima de disolvente de alcohol. El sr Hyatt no ganó el premio, pero su producto, patentado con elnombre de celuloide, se utilizó para fabricar diferentes objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes, placas dentales y película cinematográfica; sin este invento no habría podido empezar laindustria del cine (fines del siglo XIX).

El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solución de alcanfor y etanol. Puede ser ablandadorepetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que se le llama termoplástico. Este producti tuvo un gran éxito comercial a pesar de ser inflamable y que se deteriora al exponerlo a la luz.DESARROLLO DE POLÍMEROS SINTÉTICOS

En el año 1906 se inventó el primer plástico totalmente sintético: la baquelita, que era una resina desarrollada por el químico estadounidense Leo HendrikBaekeland. Este era un producto que se podía moldear a medida que se formaba y era duro al solidificarse pero al enfriarse ya no se podía volver a ablandarse, no conducía la electricidad y eraresistente al agua y los disolventes.

1) Entre los productos desarrollados durante este periodo están los polímeros naturales alterados, como el rayón, fabricado a partir de productos de celulosa.2)Entre los años 1920 y 1930 apareció un gran número de nuevos productos, como el acetato de celulosa, utilizado en el moldeo de resinas y fibras; el cloruro de polivinilo (PVC), es un plástico duro y...
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