Polimeros

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POLIMEROS

Un polímero (del griego poly, muchos, y meres, partes o segmentos) es un producto constituido por grandes moléculas formadas por una secuencia de unidades moleculares menores llamadas monómeros. Esas sustancias macromoleculares tienen propiedades completamente diferentes a los monómeros que las componen.
Su grado de polimerización es indicado por un numeral griego, según el numerode unidades de monómeros que contiene, así, hablamos de dímeros, trímeros, tetrámeros, pentámeros y sucesivos.
Muchas de las sustancias orgánicas presentes en la materia viva, como las proteínas, la madera, la quitina, el caucho, y las resinas, son polímeros. También lo son gran cantidad de materiales sintéticos como los plásticos, las fibras (nylon, rayón), los adhesivos, el vidrio y laporcelana.
Lo que distingue a los polímeros de los materiales constituidos por moléculas de tamaño normal son sus propiedades mecánicas. En general, los polímeros tienen una excelente resistencia mecánica debido a que las grandes cadenas poliméricas se atraen. Las fuerzas de atracción intermoleculares dependen de la composición química del polímero y pueden ser de varias clases. Las más comunes,denominadas Fuerzas de Van der Waals.

Clasificacion de polimeros:

a) por el tipo de monomeros que lo forman se distinguen los homopolímeros (monómeros iguales) y los copolímeros (mas de un monómero distinto).
Por ejemplo, el poliestireno es un homopolímero, pues proviene de un único tipo de monómero, el estireno, mientras que si parte de estireno y acrilonitrilo se puede obtener un copolímerode estos dos monómeros.
En un copolímero los monómeros se sitúan en diferentes posiciones. Pueden estar alternándose, con una disposición aleatoria, habiendo parte de la cadena ocupada por monómeros de un único tipo, etc.

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a) Homopolímero b) Copolímero alternante
c) Copolímero en bloque d) Copolímero aleatorio
e) Copolímero de injerto

b) por el número de moléculas de monómeroque constituye la molécula son: oligómeros y polimeros propiamente dichos. Los oligomeros, caracterizados por moléculas que contienen un número pequeño de monómeros, se nombran anteponiendo el nombre del compuesto el prefijo numeral griego correspondiente (dímeros, trímeros, tetrámeros, etc.)
c) por su elasticidad a distintas temperaturas se distinguen los elastómeros, termoplásticos (sonpolímeros de cadenas largas que cuando se calientan se reblandecen y pueden moldearse a presión) y termofíjos (resina con una estructura tridimensional que no funde).
Los primeros son muy elásticos a temperatura ambiente, mientras que los termoplásticos lo son a temperatura moderada y los termofijos son rígidos

d) por la estructura de su cadena los polímeros son lineales o de cadenaramificada. Los primeros presentan una cadena lineal y forman, en general, polímeros elastómeros o termoplásticos. Los polímeros de cadena ramificada se caracterizan por poseer enlaces no solo en la dirección de la estructura lineal, sino que tienen cadenas laterales que a su vez están enlazadas a o otras cadenas. Estos enlaces en varias direcciones proporcionan mayor compacidad al polímero que, en generales termofíjo.
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e) por su procedencia los polímeros se pueden dividir en:
Polímeros naturales. Existen en la naturaleza muchos polímeros y las biomoléculas que forman los seres vivos son macromoléculas poliméricas. Por ejemplo, las proteínas, los ácidos nucleicos, los polisacáridos (como la celulosa y la quitina), el hule o caucho natural, la lignina, etc.
Polímerossemisintéticos. Se obtienen por transformación de polímeros naturales. Por ejemplo, la nitrocelulosa, el caucho vulcanizado, etc.
Polímeros sintéticos. Muchos polímeros se obtienen industrialmente a partir de los monómeros. Por ejemplo, el nylon, el poliestireno, el cloruro de polivinilo (PVC), el polietileno, etc.
f) por sus aplicaciones, atendiendo a sus propiedades y sus usos finales, los...
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