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¿QUÉ ES LA DEMOCRACIA?

Aníbal Romero, 1990

Si bien es cierto que el término "democracia" ha experimentado en nuestro siglo XX lo que bien pudiese llamarse un proceso de "degradación por el uso", debido a que ha sido adoptado prácticamente por todas las ideologías y tendencias políticas; si bien —repetimos— esto es cierto, no lo es menos que la falsificación de la democracia no debeocultarnos su verdadero rostro, fácilmente reconocible cuando se le contempla sin prejuicios.

La democracia corresponde a una realidad política que incluye, con variado énfasis, un conjunto de rasgos interconectados: derechos semejantes para los ciudadanos; libertad de expresión, de organización y oposición política; elecciones libres y limpias para decidir quién va a gobernar; plazos definidosy limitados de gobierno; una lucha política no violenta; el imperio de leyes comunes para todos y de un poder judicial independiente; así como la existencia de fuerzas armadas y policíacas no politizadas, compro metidas con la nación y el sistema de libertades como tales, y no con un determinado partido político. La sociedad democrática posee a su vez una serie de características, que responden alos rasgos políticos citados: es pluralista; centrada en los derechos individuales; anti-conformista; descentralizada institucionalmente y en ocasiones territorialmente; innovativa; socialmente móvil; no-coercitiva; moderada tanto en la manera de actuar como en las creencias políticas de la mayoría; igualitaria en espíritu y en alguna medida también en la realidad; legalista; abierta;competitiva; respetuosa del ser humano, de su vida y aspiraciones; y respetuosa también del argumento racional en las disputas.

Desde la Atenas clásica a nuestros días, estos rasgos y características de la verdadera democracia, que desde luego se dan con intensidad cambiante en la realidad, han permanecido esencialmente inmutables, como se desprende de la famosa "Oración Fúnebre" de Pericles, padre dela democracia ateniense, cuyos contenidos nos han sido transmitidos por Tucídides en su Historia de la Guerra del Peloponeso (escrita cuatro siglos antes de Cristo): para Pericles, la democracia implicaba igualdad en los derechos de los ciudadanos y en la justicia que se les aplica; respeto por la ley; honor al mérito sin disth1ción social; apertura de la ciudad (o del país) al mundo; yparticipación de los ciudadanos en los asuntos que atañen ala colectividad en su conjunto.

De manera, pues, que si bien son numerosos los que en nuestra convulsionada época han querido adueñarse de la democracia, no resulta tan difícil distinguir, por un lado, entre el rostro de la verdadera democracia, y por otro lado la faz desfigurada de muchas falsas "democracias", carentes de los rasgos ycaracterísticas mencionados, aún en su mínima expresión. Cabe señalar que esa verdadera democracia, que ha sido descrita en sus aspectos fundamentales, puede en nuestros días correctamente ser llamada "liberal", en el sentido básico de que su eje clave, su médula espinal en lo político, combina el poder del pueblo para elegir a sus gobernantes con la limitación del poder del gobierno, atendiendo alanecesidad de proteger una esfera inviolable para la libertad de los individuos, ya garantizar que gobiernen las leyes y no los hombres. Puede hablarse también de democracia constitucional, que —en palabras de John Stuart Mill— se deriva de la premisa según la cual "el que detenta el poder político va a abusar del mismo para su propio beneficio; no porque esto siempre ocurra así (puedehaber excepciones), sino porque ésa es la tendencia natural de las cosas. Por ello todo poder debe tener límites, y las leyes e instituciones democráticas deben proteger la libertad"

En una verdadera democracia, el gobierno sirve al pueblo, y no el pueblo al gobierno, los gobernantes no se auto-imponen para su propio beneficio, y la gente común y corriente puede expresarse con libertad y...
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