Politicas sociales

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POLÍTICAS SOCIALES Y CIUDADANÍA Sonia Fleury Junio, 1999 Banco Interamericano de Desarrollo, Instituto Interamericano para el Desarrollo Social (INDES) “Diseño y gerencia de políticas y programas sociales”. Junio 2000 © INDES 2002 El concepto de política social Aparentemente, la tarea de definir la política social será relativamente sencilla, especialmente para alguien que viene trabajando enalguno de los sectores sociales específicos. Sin embargo, ese es uno de los conceptos más difíciles de precisar, como vamos a verificar en esta sesión. A continuación, vamos a describir cinco conceptualizaciones diferentes de la política social. Vamos a identificar las principales características de cada conceptualización, las ventajas que ofrece esa perspectiva y sus principales limitaciones odesventajas. Conceptualizaciones finalísticas Algunas definiciones de política social pueden ser caracterizadas como teológicas porque su énfasis principal está dado por el deber ser, o las finalidades que la política social debería cumplir. Algunos ejemplos serían1: • “Es un esfuerzo sistemático para reducir las desigualdades entre los hombres”. • “Es la orientación del Estado para la utilización delos bienes públicos en beneficio de la población más vulnerable”. • “Son mecanismos o estrategias que tiene y/o utiliza el Estado para atender y resolver los problemas de la sociedad”. • “Enmarca un conjunto de objetivos y metas que están encaminados a otorgar bienestar a la sociedad”. • “Conjunto de objetivos y instrumentos que se orientan a mejorar las condiciones y calidad de vida de laspersonas”. La principal ventaja de las definiciones finalísticas consiste en llamar la atención al contenido valorativo de la política social, considerando que las políticas sociales están basadas en un conjunto de valores que orientan las definiciones y estrategias. La principal limitación de estas definiciones reside en su incapacidad de proveer un instrumental para análisis de las realidades concretasde las políticas sociales. O sea, cuando las políticas sociales no están cumpliendo con las finalidades enunciadas, tales como reducir las desigualdades, mejorar las condiciones de vida, otorgar bienestar a la sociedad, ¿significa que NO EXISTE política social en un dado país? Al negar la existencia de políticas concretas porque no están cumpliendo con las finalidades que consideramos ser las dela política social, estaríamos perdiendo la posibilidad de comprender la realidad y, por consiguiente, interferir en su curso. Conceptualizaciones sectoriales Una forma tradicional de definir las políticas sociales es el recorte de las acciones y programas que se sitúan en los diferentes sectores, reconocidos como sociales. En ese caso se definen las políticas sociales como las decisiones,estrategias e instrumentos (programas y proyectos) que se orientan para el cumplimento de determinadas metas en los sectores de educación, salud, vivienda y seguridad social, a manera de ejemplo. Estas definiciones superan los problemas planteados en las definiciones de políticas sociales a partir de sus finalidades, exactamente porque ponen énfasis en realidades sectoriales concretas. La ventajaprincipal, en este caso, sería el hecho de delimitar el campo social a partir de sectores institucionales. Sin embargo, las conceptualizaciones sectoriales tienen varias deficiencias, entre ellas, las siguientes: • Son meramente descriptivos, no proveen instrumentos analíticos.
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Todos los ejemplos fueron retirados de un ejercicio realizado en uno de los cursos del INDES.



Son inspirados enlas divisiones de la estructura gubernamental y no reconocen la intersectorialidad de los problemas sociales. • Suponen una separación artificial entre políticas económicas y sociales. En resumen, aunque nos ayuden a recortar una realidad concreta, por medio de una definición de sus límites, esta definición suele ser arbitraria y desconoce la complejidad de los problemas. Cada vez más, se busca...
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