Ponencia dr. bauermister

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El Trastorno por Déficit de Atención (TDA) y el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH): ¿Trastornos Diferentes? José J. Bauermeister, Ph.D. Instituto de Investigación de Ciencias de la Conducta Recinto de Ciencias Médicas Universidad de Puerto Rico jjbauer@prtc.net Introducción El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) se caracteriza por un patrón persistentede falta de atención o hiperactividad e impulsividad, o ambos, cuya frecuencia y gravedad es mayor de lo típicamente observado en individuos con un nivel comparable de desarrollo (American Psychiatric Association, 1994). El TDAH es un trastorno heterogéneo, es decir, las personas presentan perfiles diferentes de síntomas primarios (p. ej., en el nivel de actividad), de trastornos asociados, detrasfondos familiares, de cursos evolutivos y de respuestas al tratamiento. Dada esta diversidad, el TDAH ha sido tipificado en subgrupos con características clínicas más homogéneas. En esta conferencia nos proponemos resumir los hallazgos de las investigaciones que han estudiado grupos tipificados de acuerdo a la presencia o ausencia de hiperactividadimpulsividad. Estos son los que sólo presentandeficiencias atencionales (denominado trastorno por déficit de atención (TDA) o TDAH con predominio de déficit de atención) y los que presentan deficiencias atencionales e hiperactividad-impulsividad (denominado trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH, tipo combinado). En la medida en que la evidencia científica nos lo permita, quisiéramos dejarlos con la idea de que un grupo delos niños que reciben el diagnóstico de trastorno por déficit de atención (TDA) presentan un trastorno diferente al que presentan los niños con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad-impulsividad, tipo combinado (TDAH). También describiremos las implicaciones que esta visión tiene para la evaluación, el diagnóstico y el tratamiento de los niños con estas dos condiciones. Pensamosque aun cuando estos dos grupos de niños no presenten trastornos diferentes, es necesario establecer objetivos terapéuticos distintos para ellos. Algunas consideraciones críticas en la definición actual del TDA Lamentablemente, los criterios disponibles en la actualidad para identificar el TDA se caracterizan por la imprecisión y por la ausencia de una definición clara del patrón de síntomas quedescribe a este trastorno. Estas limitaciones se explican a continuación. Número de síntomas para el diagnóstico del TDA En la nosología de la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV por sus siglas en inglés; APA, 1994), los criterios para el diagnóstico del TDA requieren la presencia de 6 o más síntomas de falta de atención y 5

o menos dehiperactividad-impulsividad. En contraste, para el TDAH se requiere la presencia de 6 o más síntomas tanto de problemas de atención como de hiperactividadimpulsividad. Un punto de corte tan poco discriminatorio, sobre todo cuando la presencia de síntomas de una u otra clase depende de la interpretación clínica, falla en distinguir claramente estos dos tipos del trastorno. Además, contribuye a que el TDAincluya un grupo heterogéneo de niños, es decir, unos que pudieran tener problemas de atención y ser poco activos y poco impulsivos, y otros con problemas atencionales, pero casi tan activos e impulsivos como los niños que pertenecen al TDAH. Con los criterios actuales, es, pues, factible que algunos niños diagnosticados con el TDA (p. ej., aquéllos con 4 ó 5 síntomas de hiperactividad-impulsividad)sean casos subclínicos del TDAH. Es necesario tener en cuenta esta posibilidad al interpretar los resultados, a menudo inconsistentes, en la literatura científica y al momento de hacer un diagnóstico clínico (Milich, Balentine & Lynam 2001). Tipos de síntomas de los problemas atencionales Los resultados de un número reducido de estudios sugieren que los niños con el TDA, o un grupo de ellos,...
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