Por que borra la goma

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¿Por qué goma la borra?
En la historia de los inventos hay casos curiosos como el del abrelatas que fue inventado treinta años después de las latas de conservas (?!). La goma de borrar no lo esmenos, ya que se inventó varios siglos antes que el lápiz. Claro, que no era para borrar, sino para meter goles. Los Aztecas y quizás sus antecesores, la utilizaban para su juego de pelota donde había quepegarle con cualquier parte del cuerpo menos las manos y pies, y embocarla en un aro.

Juego de pelota azteca.

Castilla elástica

Los indios americanos fabricaban esa bola de látex con el jugodel árbol Hule (Castilla elástica) y para que no se pudriera con el tiempo, la mezclaban con los jugos de la enredadera Ipomoea alba. En Europa utilizaban la miga de pan para borrar el trazo dellápiz pero cuando llegaron los primeros pedazos de hule de las Américas, el científico Joseph Priestley advirtió que borraba muy bien el lápiz y la adoptó sin pensar en patentarla. Fue El ingeniero EdwardNairme quien ya en 1770 vendía gomas de borrar que hacía felices a los dibujantes pero poco les duraba el entusiasmo, ya que pasado un tiempo, comenzaban pudrirse echando mal olor. Este problema losolucionó en 1839 Charles Goodyear, que haciendo honor a su apellido (buen año), tuvo un excelente año cuando inventó la vulcanización, la patentó e hizo fortuna. El secreto era mezclar el caucho conCharles Goodyear

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azufre y cocinarlo (Vulcano, dios del fuego) lo que mejoraba su dureza, elasticidad y sobretodo no se echaba a perder. Pero si vamos a nuestra duda primigenia sobre porquéborra la goma, esta nos pone ante otra pregunta necesariamente anterior: ¿Porque escribe el lápiz? Hoy sabemos que el grafito son átomos de carbono asociados en mallas exagonales y unidas por débilesenlaces de van der Waals. Cuando el grafito se frota contra el papel estos enlaces se rompen y las capas planas exagonales quedan agarradas a la textura del papel y superpuestas unas sobre otras....
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