Porque no debemos capturar animales silvestres

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PORQUE NO DEBEMOS CAPTURAR ANIMALES SILVESTRES Carolina Rodriguez. Asociación Alihuen. Los animales han estado históricamente relacionados con el desarrollo humano, cumpliendo múltiples funciones, entre ellas servirnos de compañía, como los perros y los gatos. Mantener individuos de especies silvestres en los hogares ha sido asimismo una antigua tradición. Actualmente, el afán de contar conmascotas "exóticas" y diferentes ha llevado a la gente a ver en animales como monos, felinos e iguanas, alternativas a los tradicionales perros y gatos. Según Drews (2002) la razón principal reportada para tener animales silvestres en el hogar es su atractivo estético y el placer producido por su tenencia ("son lindos", "me gustan"). Además, dos terceras partes de los adultos opinan que la tenencia deuna mascota silvestre favorece en los niños “el amor y respeto por la naturaleza”. La iniciativa de conseguir el animal silvestre para el hogar viene en la mayoría de los casos de un hombre adulto. Sin embargo, las labores de limpieza del encierro y alimentación del animal las realiza en la mayoría de los hogares una mujer. Desde el punto de vista de la salud pública esto implica muchos riesgospara las personas que se encuentran en contacto con animales silvestres, ya que existe el peligro de contraer alguna enfermedad zoonótica que se encuentre en esa población. Tal como exponen Ramirez y otros (2004) cuidar un animal silvestre requiere muchos conocimientos y una gran dedicación. En la mayoría de los casos, incluso cuando intervienen especialistas, es imposible mantener en cautiverio aun animal silvestre sin que manifieste estrés y necesidades que no le podemos satisfacer mientras se encuentre en cautividad. Es prácticamente imposible suplir adecuadamente las necesidades alimenticias de los animales en cautiverio, dado que usualmente se alimentan de una enorme cantidad y variedad de fuentes alimenticias, dependiendo de la época del año y del ciclo reproductivo de la especie. Ycomo no se sabe suficiente acerca de los cuidados sanitarios que requieren estos animales, es muy difícil saber en qué momento requieren asistencia médica, pues generalmente su instinto les impide manifestar debilidad o algún síntoma hasta que realmente están muy enfermos. Debido a esto, los animales en cautiverio tienen promedios de vida menores a tres años, mientras que en el bosque el promediopuede ser de más de 30 años. A medida que cualquier animal silvestre crece y madura, el comportamiento instintivo de adulto surge, por lo que el animal manifiesta un comportamiento que interpretamos como destructivo, temperamental y sin provocación o advertencia, pero que en realidad puede significar que ese individuo está tratando de ocupar o hacerse un lugar en la jerarquía dentro de un gruposocial, apropiarse y defender su territorio o que está buscando una pareja, pues eso es lo que haría por instinto si viviera en el bosque. El destino de un animal así es ser abandonado o regalado a una institución donde terminará sus días siendo un individuo antisocial, estresado y con una mala calidad de vida, a pesar de los cuidados que se le brinden. Una encuesta realizada en 1.021 hogares deCosta Rica, en 1999, por el Programa Regional en Manejo de Vida Silvestre de la Universidad Nacional, reveló que más del 95% de los animales silvestres que son comercializados como mascotas provienen directamente del bosque, donde cumplen funciones relacionadas directa o indirectamente con otras especies silvestres (Drews 2000). Cuando son sacados de su hábitat se provoca un desequilibrio que afecta aotros animales y al ambiente en general. El saqueo de animales del bosque es grave por cuanto consiste en la constante extracción de sus hábitats de miles de aves, mamíferos y

reptiles que sufren y mueren durante su captura y durante el tiempo que los mantienen cautivos mientras tratan de venderlos. Si continuamos con este accionar llegará un momento en que muchas de las especies animales...
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