posnatal desarrollo de crecimiento

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El primer año del bebé prematuro


Los bebés prematuros son tan pequeñitos que parecen aún más indefensos que otros recién nacidos. ¿Su desarrollo es igual al de un niño nacido a término? ¿Le quedarán secuelas? ¿Qué cuidados necesita?
Un bebé prematuro es el que nace antes de la semana 37ª de embarazo. Dentro de este grupo hay dos tipos: los nacidos antes de las 32 semanas o grandesprematuros, y los nacidos después, que suelen pasar poco tiempo en la incubadora.
¿Son diferentes?
La única diferencia entre los niños prematuros y los nacidos a término es que, durante sus dos primeros años, su desarrollo puede ser algo distinto. Hay que vigilar su evolución con ayuda del pediatra, como con cualquier recién nacido.
Lo principal para cuidar a estos bebés es tratarlos con normalidad,sin obsesionarse por su prematuridad, pero siendo conscientes de ella para evitar comparaciones. Una vez superados los primeros días, los prematuros crecen sin problemas, salvo en casos excepcionales. Incluso los nacidos con un peso muy bajo, por debajo de los 1.500 gramos, llevan una vida normal en más del 85% de los casos.
Los primeros días
Todos los prematuros, aunque principalmente losnacidos antes de la semana 32, pueden presentar los primeros días ciertos problemas:
Dificultad para mantener el calor, ya que tienen muy poca grasa corporal.
Problemas respiratorios debidos a la inmadurez de su sistema respiratorio, que pueden dar lugar a crisis de apnea.
Ictericia, coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos.
Anemia, un número bajo de glóbulos rojos.
La ayudade los especialistas y la propia fuerza del bebé, cuyo cuerpo sigue madurando dentro de la incubadora, hacen que en muchos casos estos problemas se solucionen. Otras complicaciones, que se pueden dar en los bebés más prematuros, les pueden llevar a la UCI neonatal.
¿Qué necesita el prematuro al llegar a casa?
La salida del bebé del hospital no se relaciona con el peso ganado, sino con su gradode madurez: bebés de 1.800 gramos pueden estar preparados para ir a casa a pesar de su bajo peso. Además, los padres tienen que estar preparados para darle los cuidados necesarios y saber cómo alimentarlo.
Un bebé prematuro necesita un ambiente tranquilo, con luz tenue y sin ruido.
Es posible que cuando llegue a casa no muestre signos claros de cansancio. Probablemente se pase el día enterodormido o llorando (puede pasar de un estado al otro en muy pocos segundos).
También puede tener movimientos bruscos o sobresaltados, que irán desapareciendo cuando madure.
Quizá no llore cuando tenga hambre (la inmadurez del sistema nervioso hace que no sepa cuándo está hambriento), y puede tardar más tiempo en alimentarse.
Si se le amamanta, probablemente necesite que le ayuden a sujetarse lacabeza y los hombros.
Si se alimenta con biberón, se le puede ofrecer una tetina más blanda, especialmente diseñada para niños prematuros, que reduce el esfuerzo para succionar.
La edad corregida
Para calcular la talla del pequeño, hay utilizar la edad corregida, es decir la edad real que el bebé tendría si hubiera nacido en la fecha que le hubiera tocado naturalmente: si el nació con un mesde adelanto, cuando tenga dos meses su edad corregida es de un mes.
Hay que contar el tiempo de esta forma hasta que el niño cumpla dos años, cuando su desarrollo se equiparará al del resto de niños. Sin embargo, muchos prematuros alcanzan la misma talla que el resto de los bebés en las primeras semanas o meses de vida.
¿Su desarrollo es correcto?
Estas son algunas pautas que indican que todomarcha a la perfección. Cuidado: hay que aplicarlas con la edad corregida del pequeño.
A los dos meses sonríe, nos sigue con la mirada, levanta la cabeza y la mueve cuando está boca abajo.
A los seis meses el bebé agarra objetos y levanta la cabeza y el tronco con los brazos estirados cuando está boca abajo.
A los nueve junta las manos y se pasa objetos de una a otra. Además, se da la vuelta...