Potencias imperialistas xxi

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Potencias imperialistas del siglo XIX Y XX
Durante el siglo XIX, a medida que avanzaba la expansión colonial, se crearon debates entre las potencias imperialistas en su objetivo por controlar territorial, política y militarmente amplias áreas de África, Asia y Oceanía.
Con la pretensión de evitar esos conflictos en 1884 se reunieron en Berlín los representantes de 12 estados europeos más losde Estados Unidos y Turquía para concretar sus respectivas posiciones en el reparto de África. |
Sesión de la Conferencia de Berlín |

Esta conferencia supuso un intento de atenuar por la vía diplomática las diferencias que entrañaba la competencia imperialista en dicho continente. |
Tras la reunión subyacía la pretensión del canciller Bismarck de hacer de Alemania una potencia imperialista.Alemania había llegado con retraso al reparto colonial y deseaba ostentar una posición internacional acorde a su potencial económico y político.
También fueron tratados otros asuntos como el aseguramiento del Congo belga bajo el dominio personal del rey Leopoldo II o la resolución de las tensiones originadas por las coincidentes aspiraciones de Francia y Gran Bretaña sobre Egipto.
En el Congresode Berlín se adoptaron las siguientes resoluciones:

El reparto de África | * Se reconocía a Leopoldo II el dominio exclusivo del Congo belga, frente a las ambiciones francesas sobre parte de esa colonia. * Gran Bretaña y Francia habían de resolver por sí mismas sus diferencias. * Se determinó que aquella potencia que controlara el litoral de un territorio ostentaría de hecho laautoridad sobre el interior del mismo. Ello estimuló la penetración desde la costa hacia el interior del continente en una frenética lucha por hacerse con la mayor extensión posible e impedir que los rivales hiciesen lo mismo. |
El Congreso o Conferencia de Berlín se ciñó exclusivamente a los asuntos concernientes al continente africano, dejó de lado las restantes zonas de proyección imperialista.Aceleró el proceso de reparto, de hecho pocos años más tarde (salvo Liberia y Abisinia) no existía en África ningún territorio que se sustrajera a la dominación europea.
A pesar de los intentos por canalizar pacíficamente el proceso imperialista, los enfrentamientos se agudizaron en la primera década del siglo XX, constituyendo la antesala de la I Guerra Mundial.
Causas demográficas
En el períodocomprendido entre 1850 y 1900 la población europea pasó de 300 a 450 millones de almas. Las penosas condiciones de vida de la clase trabajadora en los países industrializados animó a muchos a buscar mejores perspectivas de vida en los territorios que iban ocupándose.
LA POBLACIÓN EUROPEA (CRECIMIENTO) |
Año | Habitantes | Crecimiento % |
1850 | 266.000.000 | 26,2 |
1870 | 310.000.000 | 25,6 |1900 | 400.000.000 | 26 |
Este incremento demográfico también afectó a potencias asiáticas como Japón y continuó en ascenso hasta 1914. Parte de esa población fue absorbida por los territorios coloniales a través de una persistente inmigración que en ocasiones llegó a alterar de manera sustancial la composición étnica de extensas áreas.
Los avances médicos, como el uso de la quinina, contribuyeronen gran medida a estas migraciones, ya que permitieron combatir con éxito enfermedades endémicas como el cólera, tifus o el paludismo que hasta entonces habían hecho inhabitables para el hombre blanco extensos territorios.
Causas económicas
Fueron fruto de la expansión del capitalismo industrial y se fundamentaron en:
* La búsqueda de nuevos territorios donde invertir el exceso de capitalesacumulados. Éstos encontraron una productiva salida en forma de créditos otorgados a las minorías indígenas colaboradoras con la metrópoli, pero fundamentalmente en la financiación de infraestructuras tales como ferrocarriles, puertos o grandes obras de ingeniería (canal de Suez, Canal de Panamá, etc.).

Acción del Canal de Panamá |
Ferrocarril en la India |
* La exploración y conquista de...
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