Potlach

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SOCIOPSICOLOGIA DEL CONSUM

PRÁCTICA 2

El potlach

En el texto motivo de análisis se pone de manifiesto que existen algunos estilos de vida en que se busca el “impulso de prestigio”. A diferencia de lo que nos decía la teoría neoclásica de la demanda, que parte de la teoría de la elección racional según la cual un sujeto actúa con la idea fundamental de satisfacer sus objetivos teniendo encuenta las

restricciones fundamentales que tiene (pretende conseguir la máxima satisfacción con el mínimo coste posible), aquí se subraya que detrás del consumo hay una cierta ostentación social. Tal y como indica la teoría neoclásica de la demanda, nunca se pueden satisfacer totalmente las necesidades.

Tal y como indica Marvin, los Estados Unidos es una nación que busca alcanzar unestatus, es decir, muchos americanos intentan ascender en la pirámide social con el único objetivo de impresionar el resto de conciudadanos. Asimismo, se puede ver una clara relación entre consumo e

identidad, o en otras palabras, lo que se comunica a través del consumo es la propia identidad de los individuos. De hecho, Veblen en su Teoría de la clase ociosa afirma que hay una nueva clase socialociosa que tiene unas prácticas de consumo muy particulares que le sirven para ostentar y diferenciarse del resto, elemento que se recoge en todas las teorías estudiadas en la asignatura, incluso en la postmoderna. (apuntes / consumo e identidad).

Esta relación entre consumo e identidad no existe solamente en las llamadas sociedades modernas ya que, tal y como se indica en el texto de Marvin,entre los amerindios también había una búsqueda del estatus a través de una ceremonia llamada el potlach, el objetivo de la cual era donar o destruir más riqueza que el rival. La celebración del potlach era ofrecida por un jefe anfitrión a otro jefe, que asistía como huésped. El potlach tenía por objeto mostrar que el jefe anfitrión era más poderoso que el jefe huésped donando al jefe rival una enormecantidad de objetos valiosos. El huésped, a su vez, menospreciaba lo que se le ofrecía y afirmaba entregar un nuevo potlach aún mayor. Por otra parte encontramos contradicciones con la idea que proponía Marshall de que lo que una persona está dispuesta a pagar por un bien es un bien indicador de la utilidad que le proporciona, ya que en este caso la utilidad de los bienes tiene una importanciaescasa. Chapin, en su escala de living room, propuso que el estatus de un individuo o

familia puede ser estudiado a través del estado de los objetos y su ubicación en la sala de estar, lo cual también es aplicable en estas tribus ya que en estos festines se acumulaba más cantidad de alimentos, ropas y dinero que los huéspedes interpretaban como signo de una mayor ostentación social. De ahí quela acumulación de riqueza constituya un nivel de aspiración social, tal y como decían los postmodernos, es decir, el objetivo es ser rico y no tanto imitar a los demás.

En Melanesia y Nueva Guinea también existe un ritual similar, el de los llamados “grandes hombres” que deben su estatus al gran número de festines que han realizado a lo largo de su vida. Tanto en el caso del potlach como en elde el “gran hombre”, la amenaza de perder el estatus hace que los jefes siempre estén ocupados en la preparación del siguiente festín. Más tarde, en los años 60, aparece una teoría de la sociología, impulsada principalmente por Baudrillard y llamada teoría de la diferenciación, que enmarca perfectamente estas conductas afirmando que el consumo es un medio de dominación simbólica y alienación, esdecir, los objetos son portadores de significación social ajustados a las variaciones económicas, portadores de una jerarquía cultural y social. Además, los estructuralistas, a finales de los años 60 y 70, pusieron mucho énfasis en que lo que se

consume es más el símbolo de los bienes que el propio bien, es decir, predomina la finalidad comunicativa del consumo (hay que recordar que el potlach...
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