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La homosexualidad en Chile ha sido históricamente un tema tabú dentro de la sociedad de ese país,1 caracterizada de manera general como conservadora incluso en comparación con otros países latinoamericanos.2 3 4
Durante gran parte de la historia chilena, la homosexualidad se mantuvo oculta al estar legalmente prohibida, pero sin procedimientos específicos destinados a su represión. La principalexcepción fue la persecución de homosexuales durante el primer gobierno de Carlos Ibáñez del Campo y la promulgación de la «Ley de Estados Antisociales» de 1954 que afectaba específicamente a vagabundos, mendigos, locos y homosexuales.5
Desde el inicio de la Transición a la democracia en 1990, la sociedad chilena ha comenzado a ser más abierta con respecto a esta orientación sexual: la mayorparte de las disposiciones que penalizaban la sodomía fueron derogadas en 1998, y en 2003 fue presentado en el Congreso Nacional un proyecto de ley para establecer un pacto de unión civil entre personas del mismo sexo.6 Por otro lado, el 3 de agosto de 2010, ingresó a primer trámite constitucional un proyecto de ley destinado a legalizar el matrimonio homosexual.7 8
A pesar de la relativa aperturaque ha vivido la sociedad chilena, diversas investigaciones académicas han demostrado que persisten actitudes negativas hacia la homosexualidad, sin que existan diferencias significativas por género, especialmente al evaluar acciones implícitas (prejuicios) por sobre las explícitas.9 10 Diversos casos de homofobia han sido denunciados ante diferentes instituciones y organismospúblicos,11 especialmente las Fuerzas Armadas de Chile —donde no existe prohibición oficial de ingreso para los homosexuales, aunque podrían ser expulsadas las personas que «vulneran los valores y la moralidad» de las Fuerzas Armadas—,12 la Iglesia Católica y la Iglesia Evangélica.
Durante la época precolombina, la homosexualidad era un concepto considerado de diversas maneras por los distintos pueblos indígenas quehabitaban el territorio. Para los mapuches, la sexualidad era igualitaria entre hombres y mujeres, por lo que un hombre afeminado no perdía ningún privilegio, poder o estatus, simplemente porque ser hombre no era distinto de ser mujer. Los machis antiguamente eran en su mayoría hombres, adornados y vestidos con elementos de características femeninas, puesto que el poder espiritual estaba asociado adicho género. Según algunos investigadores, los machis weye, como eran denominados en mapudungun,16 practicaban la pederastia de forma pasiva, siendo acompañados por jóvenes que actuaban como si fueran sus maridos.17 En tanto, otros consideran que la idea de que los machis eran homosexuales o pederastas surgió cuando losconquistadores españoles llegaron a Chile e intentaron comprender lasactitudes de los machis desde su perspectiva completamente diferente a la mapuche.18 El Imperio inca, que dominó la mitad norte de Chile, tenía a la homosexualidad asociada a conceptos de carácter religioso y sagrado, siendo practicada normalmente —incluso, las relaciones lésbicas eran bien vistas—;19 sin embargo, otras fuentes señalan castigos en contra de los homosexuales.20
Con la Conquista deChile por parte del Imperio español desde 1541 y la instauración del régimen colonial, la homosexualidad quedó prohibida y sancionada al igual que en la metrópolis, siguiendo los preceptos de la Iglesia Católica. A pesar de ello, no era la Inquisición la encargada de sus castigos, sino que los tribunales reales y el obispado.21 En 1612, tras sus expediciones durante la Guerra de Arauco, el gobernador Juande la Jaraquemada debió regresar al fuerte de Angol para juzgar y condenar a la hoguera a seis soldados acusados de sodomía y traición.22 El influjo de la moral cristiana afectó también a las culturas indígenas: los machis fueron reemplazados en su mayoría por mujeres, e incluso Claudio Gay describiría siglos más tarde que los «indios de Chile», pese a su belicosidad, sólo practicaban...
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