Practica 2

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La alquimia

Sabemos que los alquimistas florecieron como gremio durante la baja Edad Media y que persistieron hasta muy avanzado el Renacimiento. Trabajaban en sitios escondidos,sótanos de castillos o cuevas, y sus actividades se realizaban preferiblemente de noche, ya que buena parte de los encantamientos que seguían requieren la luz de la Luna. Envueltos en elmisterio de la oscuridad y de la leyenda, realizaban procedimientos secretos y con no pocos elementos sobrenaturales; se decía que muchos de ellos tenían distintos pactos con elDiablo. Uno de los alquimistas más famosos sirvió de modelo para la leyenda del doctor Fausto.

Los alquimistas perseguían tres objetivos: la transmutación de los metales comunes en oro,la piedra filosofal y el elixir de la eterna juventud. Entre sus instrumentos favoritos se contaban el fuego, fuelles, retortas, alambiques y el Gran Vaso de Hermes o Huevo Filosofal.Los doce procesos requeridos para realizar el Gran Trabajo y generar la piedra filosofal eran calcinación, congelación, fijación, solución, digestión, destilación, sublimación,separación, ceración, fermentación, multiplicación y proyección. Sus textos más respetados forman lo que hoy se conoce como Corpus Hermetico, junto con el Speculum Secretorum alchemiae, deRoger Bacon, el Semita Recta, de Albertus Magnus, y la Tabla Esmeraldina, atribuida al mismísimo Hermes Trimegisto. Estos libros se caracterizan por su lenguaje oscuro y condensado, asícomo por su contenido esotérico y misterioso. Finalmente, debo agregar que, juzgados por el resultado de sus trabajos a lo largo de ocho siglos (VIII-XVI), los alquimistas fracasaroncompletamente: ninguno de ellos fue capaz de transmutar otros metales en oro, de producir la piedra filosofal, o de encontrar el elixir de la juventud eterna (desafortunadamente).
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