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Centro Azúcar 3/2001

El humo de soldadura y sus efectos sobre la salud y seguridad de los soldadores

Tamara Ortiz Méndez, Rafael Quintana Puchol, Centro de Investigaciones de Soldadura (CIS), Universidad Central “Marta Abreu” de Las Villas
Recibido: agosto/2000 Aprobado: enero/2001

En este trabajo se dan a conocer los riesgos para la salud que produce la realización del proceso desoldadura, labor muy frecuente en la industria azucarera. Se enfatiza en los daños provocados por el humo producto de este proceso y se señalan algunas de las medidas que pueden tomarse para eliminar o disminuir estos efectos nocivos. Palabras claves: Humo, soldadura, efectos nocivos, salud, industria azucarera The article points out some health risks caused during the welding process, a well extendedwork in the sugar industry. It makes emphasis on health damages caused by the resulting smoke of this process, and it provides some of the necessary measures for avoiding or diminishing these hazardous effects. Key word: Smoke, weld, hazards, health, sugar industry

INTRODUCCIÓN Durante el proceso de soldadura se producen humos y se emiten radiaciones ultravioletas, infrarrojas, térmicas yelectromagnéticas. Es importante y necesario para los soldadores proteger su vista contra las radiaciones nocivas, usar ropas protectoras para el calor y las salpicaduras. Pero en cambio, la protección contra los humos de la soldadura no es una preocupación presente, a pesar de que se conoce que estos humos contienen sustancias contaminantes que pueden causar lesiones en las vías respiratorias, lospulmones, el sistema nervioso central y en algunos casos pueden llegar a ocasionar enfermedades crónicas como el asma y el cáncer. 3,9,12 Distintos factores como los mencionados anteriormente ocasionan determinadas enfermedades profesionales en los soldadores, lo que hace que estos se incluyan dentro de un grupo llamado de sobre-riesgo, con una elevada tasa de jubilación temprana, a causa de lospadecimientos adquiridos en la ejecución de su labor. También esto trae consigo la escasez de 82

soldadores calificados, que se mantengan de forma estable en su trabajo, lo que afecta seriamente el proceso de producción. La industria azucarera cubana no está exenta de este problema y en muchos casos la cultura existente en este aspecto no es la adecuada, a pesar del elevado volumen de soldadura queen ella se lleva a cabo. Tal es así que el consumo anual de consumibles, en esta industria, es de 3 500 toneladas para el proceso de soldadura manual por arco (SMAW), y de ellas 200 toneladas son de consumibles para soldaduras especiales, las cuales son las de mayor peligrosidad para la salud. También se utilizan, aunque en menor cuantía, consumibles para los procesos de soldadura con proteccióngaseosa (GMAW y GTAW) y con alambre tubular (FCAW).4 Es objetivo de este trabajo alertar sobre la necesidad de la protección de los operarios a los humos perjudiciales de la soldadura, especialmente en la industria azucarera, donde se realiza un

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importante volumen de operaciones de soldadura, en las que actualmente no se tienen en cuenta la necesidad de la proteccióncontra el humo. DESARROLLO Se conocen diferentes factores en el proceso de soldadura por arco que provocan daños en el organismo humano y que pueden afectar muy seriamente la salud. Entre ellos se encuentran: la inhalación de humos perjudiciales, las afectaciones al sistema óseo-muscular, los campos y las radiaciones electromagnéticas, el riesgo de accidentes o incendios provocados por problemas enel equipamiento o mala manipulación, entre otros. Existen medidas, una parte de ellas relativamente sencillas, que pueden contrarrestar los efectos perjudiciales que ocasiona la soldadura a la salud del soldador, las cuales, en muchas ocasiones no se tienen en cuenta por los soldadores y el personal responsable en cada taller.9, 12 En este trabajo se dedicará especial atención a los daños...
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