Prebioticos y probioticos

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Revista Mexicana de Pediatría
Volumen Volume

72

Número Number

3

Mayo-Junio May-June

2005

Artículo:

Editorial Una década de experiencias en la investigación de probióticos y prebióticos, y su aplicación en medicina
Derechos reservados, Copyright © 2005: Sociedad Mexicana de Pediatría, AC

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Editorial

Revista Mexicana de

Pediatría

Vol. 72, Núm. 3 • May.-Jun. 2005 pp 107-108

Una década de experiencias en la investigación de probióticos y prebióticos, y su aplicación en medicina
(A decade of searching in probiotics and prebiotics and its uses in medicine) Leopoldo VegaFranco
Los probióticos son un ejemplo del desarrollo expansivo de la investigación biomédica: basta hacer una pesquisa en Pubmed (usando la palabra “probiotics”) para saber que de los 2,067 (98.2%) reportes de trabajos publicados que figuraban en su acervo (15/05/05), 2,029 corresponden a la última década. Pero, ¿qué es un probiótico? La FAO1 usa esta palabra para referirse a los “Microorganismosvivos que, al ser administrados en cantidades adecuadas, ejercen una acción benéfica sobre el huésped”, aunque no precisa lo que debemos entender por: administrados en cantidades adecuadas. Este asunto es también ejemplo de la forma en que actualmente se utilizan con fines comerciales los conocimientos que parecen ser benéficos para la salud: tan pronto aparecen resultados positivos en unainvestigación, las empresas se apresuran a usar los hallazgos traduciendo sus bondades en frases que pueden ser verdades a medias; como, — refiriéndose a los probióticos— “estabilizan su flora y modulan la función de su intestino”, “promueven el equilibrio intestinal de su flora”, “ayudan a mantener su sistema digestivo sano”. Es por eso que es pertinente revisar los beneficios que hasta ahora han sidoprobados en investigaciones con suplementos de probióticos y prebióticos en alimentos y destacar algunas ventajas que pueden ser inferidas por la adición de éstos como promotores del crecimiento de microorganismos que son compatibles con la salud de niños y adultos. Aun cuando muchos lectores están familiarizados con este tema, es conveniente recordar que a lo largo de los segmentos del tractodigestivo la flora intestinal “normal” se distribuye en varios ecosistemas, cuantitativamente diferentes en número, género y especie. Estos microsistemas conviven de manera simbiótica en estrecho contacto y se encuentran en equilibrio con los mecanismos de defensa del huésped. Es lógico suponer que en esta condición juegan un papel importante los alimentos de la dieta, de tal manera que el predominiode algunos ecosistemas pueden variar en los seres humanos, de una población a otra población o de un grupo de edad a otro: como en los lactantes alimentados al seno en forma exclusiva: en los primeros meses de la vida predominan en el intestino de los niños las bifidobacterias y lactobacilos acidófilos. Los factores que favorecen el crecimiento de bacterias acidófilas (galacto-oligosacáridos) seencuentran en la leche humana; estos compuestos promueven el crecimiento de poblaciones bacterianas, pero este particular microsistema ecológico se modifica gradualmente, a medida que el niño ingiere otros alimentos u otro tipo de leche. La presencia de bacterias en el intestino obedece a las particularidades bioquímicas (moléculas de hidratos de carbono) de las membranas de los enterocitos y delglicocalix (mucoproteínas) que reviste a las microvellosidades. Con estos compuestos químicos presentes en las células las adhesinas bacterianas reaccionan físicamente para adherirse al intestino. Cuando los niños lactados con leche humana: rica en galacto-oligosacáridos (polímeros de galactosa), las bacterias acidófilas encuentran un nicho favorable para crecer, compartiéndolo con otras...
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