Precipitacion

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6.1 INTRODUCCION
Como precipitación se conocen todas las formas de humedad que caen a la tierra,
provenientes de las nubes, como agua, nieve y hielo. La precipitación constituye
la entrada primordial del sistema hidrológico y es el factor principal que controla
la hidrología de una región.
El conocimiento de los comportamientos y patrones de la lluvia en el tiempo y en
el espacio esesencial para entender procesos como la variación de la humedad
del suelo recarga de acuíferos y caudal en los ríos. El estudio de la precipitación
es entonces de capital importancia para los hidrólogos, pero una investigación
detallada de los mecanismos de su formación es dominio de la meteorología.
La evaporación desde la superficie de los océanos es la principal fuente de
humedad para laprecipitación, ya que no más del 10% de la precipitación
continental se puede atribuir a la evaporación en los continentes. Sin embargo, la
cercanía a los océanos no necesariamente implica altas precipitaciones, como es
el caso de islas desérticas.
La localización de una región con respecto al sistema general de circulación, la
latitud y la distancia a la fuente de humedad son las variables que másinfluyen en
el clima, junto con las barreras orográficas.
6.2 FORMACION DE LA PRECIPITACION.
Para que se produzca precipitación, es necesario que se cumplan las siguientes
condiciones:
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- Enfriamiento de una masa por debajo del punto de condensación. Este
enfriamiento debe continuar hasta que (Ta), temperatura del aire, seainferior a la del punto de condensación o temperatura del punto de rocío
(Td).
- Núcleos de condensación: es necesario que existan superficies sobre las
cuales tenga efecto la condensación: polvo, partículas de hielo, sales,
impurezas.
- Crecimiento de las gotitas de agua hasta obtener un tamaño que les
permita caer. Las nubes están sostenidas porcomponentes verticales de
las fuerzas que ejercen las corrientes de aire. Estas son pequeñas, pero
suficientes para impedir que caigan partículas de determinado tamaño.
Es necesario entonces que las gotas tengan peso suficiente, porque de
otra manera se podrían evaporar y desaparecería la nube lentamente. Las
gotas pueden crecer por atracciónelectrostática o por turbulencia.
6.3 TIPOS DE PRECIPITACION.
6.3.1 Precipitación Convectiva:
Cuando una masa de aire próxima a la superficie aumenta su temperatura, la
densidad baja y la masa sube y se enfría, lo que ocasiona la condensación del
vapor de agua produciéndose entonces la precipitación que afecta áreas
reducidas, del orden de 25 a 50 kilómetros cuadrados. Este tipo de
precipitaciones sonmuy intensas y de corta duración, y ocurren generalmente en
las zonas tropicales.
Precipitación orográfica.
La masa de aire se encuentra con una barrera y es obligada a ascender, siguiendo
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los accidentes naturales del terreno, tales como las montañas. Por lo general, el
lado de la montaña contra el que choca el viento es la zona lluviosa, mientrasel
otro lado es más seco..
6.3.3 Precipitación por Convergencia.
Cuando dos masas de aire de aproximadamente la misma temperatura chocan,
ambas se elevan. La discontinuidad entre las dos masas de aire se llama frente. La
masa de aire más caliente y menos densa, asciende, enfriándose y provocando la
precipitación.
Por ejemplo, cuando una masa de aire frío procedente de los polos se encuentracon una masa de aire caliente, estas dos masas no se mezclan y forman una
discontinuidad: la masa de aire frío, más densa, se sitúa debajo de la de aire
caliente. Cuando una masa de aire se empieza a mover, su posición anterior es
ocupada por un frente. Un frente cálido se forma cuando aire caliente reemplaza
el aire frío y un frente frío se forma cuando el aire frío desplaza las masa de...
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