Precursores y sus aportaciones a la computación

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PRECURSORES Y sus APORTACIONES
a LA COMPUTACION

BLAISE PASCAL
FUE EL PRIMERO EN DISEÑAR Y CONSTRUIR UNA MÁQUINA SUMADORA. QUERÍA AYUDAR A SU PADRE, QUIEN ERA COBRADOR DE IMPUESTOS, CON LOS CÁLCULOS ARITMÉTICOS. LA MÁQUINA ERA MECÁNICA Y TENÍA UN SISTEMA DE ENGRANES CADA UNO CON 10 DIENTES; EN CADA DIENTE HABÍA GRABADO UN DÍGITO ENTRE EL 0 Y EL 9. ASÍ PARA REPRESENTAR UN NÚMERO, EL ENGRANEDEL EXTREMO DERECHO SE MOVÍA HASTA TENER EL DÍGITO DE LAS UNIDADES, EL ENGRANE QUE LE SEGUÍA A LA IZQUIERDA TENÍA EL DÍGITO DE LAS DECENAS, EL SIGUIENTE EL DE LAS CENTENAS Y ASÍ SUCESIVAMENTE. LOS NÚMEROS SE REPRESENTABAN EN LA MÁQUINA COMO NOSOTROS LO HACEMOS EN NOTACIÓN DECIMAL.
PARA REALIZAR UNA SUMA O UNA RESTA, SE ACTIVABA EL SISTEMA DE ENGRANES QUE HACÍA GIRAR CADA UNO DE ELLOS. COMENZABA POREL EXTREMO DERECHO Y SEGUÍA, UNO POR UNO, HACIA LA IZQUIERDA. CUANDO LA SUMA EN UN ENGRANE EXCEDÍA EL NÚMERO 9, AUTOMÁTICAMENTE EL ENGRANE INMEDIATO A LA IZQUIERDA SE MOVÍA UN DÉCIMO DE VUELTA AUMENTANDO EN 1 LA CANTIDAD QUE REPRESENTABA. ASÍ BLAISE PASCAL LOGRÓ RESOLVER EL PROBLEMA DEL ACARREO DE DÍGITOS PARA LAS MÁQUINAS SUMADORAS Y OBTUVO UNA MÁQUINA QUE PODÍA SUMAR CUALQUIER PAR DE NÚMEROS.JOHN VON NEUMAN
FUE PRECISAMENTE DURANTE LA PRIMERA MITAD DE 1943, EN PLENA GUERRA, QUE SE INTERESÓ POR PRIMERA VEZ EN LA COMPUTACIÓN. TRAS UN VIAJE A INGLATERRA, LE DIJO A VOBLEN QUE CREÍA SUMAMENTE IMPORTANTE QUE SE UTILIZARAN MÁQUINAS PARA ACELERAR LOS COMPLEJOS CÁLCULOS INVOLUCRADOS CON SU TRABAJO. AUNQUE COMENZARON A UTILIZAR EQUIPO DE IBM, ÉSTE NO SATISFIZO LAS NECESIDADES DEL PROYECTOMANHATTAN, Y VON NEUMANN EMPEZÓ PRONTO A BUSCAR OPCIONES EN OTROS LADOS. EN 1944 SÓLO HABÍA UNOS POCOS PROYECTOS PARA DESARROLLAR COMPUTADORAS EN LOS ESTADOS UNIDOS: HOWARD AIKEN EN HARVARD, GEORGE STIBITZ EN LABORATORIOS BELL, JAN SCHILT EN LA UNIVERSIDAD COLUMBIA, Y PRESPER ECKERT Y JOHN W. MAUCHLY, EN LA UNIVERSIDAD DE PENNSYLVANIA. AUNQUE VON NEUMANN CONTACTÓ A LOS 3 PRIMEROS CIENTÍFICOS Y ESTUVOEN CONTACTO CON SUS MÁQUINAS, LA ÚNICA COMPUTADORA CON LA QUE REALMENTE SE INVOLUCRÓ A FONDO FUE LA ÚLTIMA, LLAMADA ENIAC (ELECTRONIC NUMERICAL INTEGRATOR AND COMPUTER), QUE DURANTE MUCHO TIEMPO FUE IGNORADA POR LA COMUNIDAD CIENTÍFICA, Y QUE CON EL APOYO DE VON NEUMANN FUE FINALMENTE TOMADA EN SERIO HASTA CONVERTIRSE EN UN PROYECTO DE PRIMERA LÍNEA. CURIOSAMENTE, LA ENIAC TENÍA UNA ARQUITECTURAEN PARALELO, AUNQUE CASI CARECÍA DE MEMORIA (SÓLO PODÍA ALMACENAR 20 PALABRAS), Y OTRA MÁQUINA MÁS AMBICIOSA, LLAMADA EDVAC (ELECTRONIC DISCRETE VARIABLE ARITHMETIC COMPUTER) NACIÓ DEL DESEO DE SUS DISEÑADORES DE CONSTRUIR UNA MÁQUINA "MÁS ÚTIL" QUE OPERARA EN SERIE. DESGRACIADAMENTE, LA REPUTACIÓN DE VON NEUMANN TENÍA TAMBIÉN SU LADO NEGATIVO, Y DEBIDO A UNA INDISCRECIÓN A LA PRENSAY AL HECHO DEQUE FIRMÓ COMO AUTOR ÚNICO UN BORRADOR DEL EDVAC, EL PROYECTO NO SÓLO PERDIÓ SU STATUS DE SECRETO, SINO QUE SE VOLVIÓ OBJETO DE UNA ENORME CONTROVERSIA, PUES MAUCHLY Y ECKERT NO SÓLO SE DISGUSTARON MUCHO POR NO HABER RECIBIDO EL CRÉDITO DEBIDO, SINO QUE FUERON DESPEDIDOS DE LA UNIVERSIDAD DE PENNSYLVANIA ANTE SU NEGATIVA DE CEDER A LA INSTITUCIÓN LOS DERECHOSDEL ENIAC. ESTE ERROR LE COSTÓ A LAUNIVERSIDAD DE PENNSYLVANIA EL PERDER SU STATUS DE UNIVERSIDAD DE PRIMER NIVEL EN LOS ESTADOS UNIDOS, Y TODAVÍA HOY SE RECUERDA A ÉSTE COMO UNO DE SUS PEORES MOMENTOS HISTÓRICOS. EVENTUALMENTE, LA GUERRA TERMINÓ, EL EDVAC SE VOLVIÓ DEL DOMINIO PÚBLICO, MAUCHLY Y ECKERT FUNDARON SU PROPIA EMPRESA Y VON NEUMANN REGRESÓ A PRINCETON CON EL SUEÑO DE CONSTRUIR SU PROPIA MÁQUINA.

HERMAN HOLLERITH

ALOS 19 AÑOS SE GRADUÓ EN LA ESCUELA DE MINERÍADE LA UNIVERSIDAD DE COLUMBIA Y EMPEZÓ A TRABAJAR EN LA OFICINA DE CENSOS DE LOS ESTADOS UNIDOS. EN 1880 SE REALIZÓ EL PRIMER GRAN CENSO DE ESE PAÍS Y LA INFORMACIÓN SE ESCRIBIÓ EN TARJETAS EXTREMADAMENTE LARGAS QUE DEBÍAN ACOMODARSE Y CONTARSE MANUALMENTE EN LAS CLASIFICACIONES DESEADAS: EDAD, SEXO, OCUPACIÓN, ETCÉTERA, LO CUAL OBLIGABA A QUE SE...
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