Presion atmosferica, varias unidades

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Presión atmosférica |

Las moléculas de gas que componen la atmósfera, sometidas a la gravedad terrestre, poseen un cierto peso. Aunque el ser humano no lo percibe directamente, dicho peso ejerce una presión significativa sobre la superficie de la tierra. Es lo que se conoce como presión atmosférica.Unidades y equivalenciasActualmente, en el Sistema Internacional de Unidades (SI), para medirla presión atmosférica se emplea el newton por metro cuadrado (N/m2) o pascal (Pa). De esta unidad básica se derivan el hectopascal (hPa) que equivale a 100 Pa, y el kilopascal (kPa) que equivale a 1,000 Pa. Por convención se asume que la presión atmosférica media en el nivel del mar es de 101,325 Pa, valor que representa 1 atmósfera estándar (atm).Aunque no suele usarse en el ámbito técnico, escomún que las estaciones meteorológicas empleen el milibar, que representa la milésima parte de un bar, para indicar la presión atmosférica (un bar equivale a 100,000 Pa, mientras que un milibar es igual a un hectopascal). Otras unidades empleadas son el kilogramo por centímetro cuadrado (kg/cm2), las pulgadas de mercurio (In Hg) y los milímetros de mercurio (Mm Hg). En la siguiente tabla sesintetizan las equivalencias entre todas estas unidades:Las pulgadas y milímetros de mercurio se derivan del uso del barómetro de mercurio, que constituyó por mucho tiempo el principal instrumento para medir la presión atmosférica. Este consiste en un tubo en cuyo interior se ha hecho el vacío, colocado sobre un recipiente con mercurio. El peso del aire ejerce presión sobre el mercurio y lo haceascender por el tubo, lo cual permite evaluar, de acuerdo al nivel alcanzado, la presión atmosférica en el sitio. En el nivel del mar la altura promedio alcanzada por el mercurio es de 29.9 pulgadas (760 mm).Variación de la presión atmosférica debido a la altitudMientras más se sube respecto al nivel del mar, menor es la cantidad de aire sobre nosotros y por lo tanto menor es la presión atmosférica. Así,en la cumbre del Monte Everest (8,848 msnm) la presión atmosférica apenas supera los 30 kPa, mientras que los aviones de reacción, que vuelan a 11,000 metros de altitud, se someten a una presión atmosférica de aproximadamente 20 kPa.Los asentamientos humanos se ubican en un amplio rango de altitudes. Jericó, en Cisjordania, se considera la ciudad con menor altitud del mundo: curiosamente se ubica240 metros por debajo del nivel del mar. En el otro extremo se encuentra La Paz, Bolivia, que con sus 3650 msnm se considera una de las ciudades más elevadas. Sin embargo podemos afirmar que la enorme mayoría de los asentamientos humanos se ubican a una altitud de entre 0 y 2,800 msnm.En la siguiente tabla se expresa la variación en la presión atmosférica, de acuerdo a la altura respecto al niveldel mar, abarcando el rango de altitudes señalado líneas arriba.Presión atmosférica barométrica estandarizadaComo se ha indicado, mientras más alto se encuentre un sitio respecto al nivel del mar, es decir, mientras mayor sea su altitud, menor es la presión atmosférica a la que se ve sometido. Este fenómeno hace difícil comparar las variaciones en la presión atmosférica relacionadas con lascondiciones meteorológicas en distintos sitios: dos lugares muy cercanos entre sí, pero con diferente altitud, suelen presentar presiones atmosféricas dispares.Para evitar esta dificultad, las estaciones meteorológicas suelen medir lo que se conoce como presión barométrica estandarizada (en algunos países se denomina presión media al nivel del mar, MSLP, por sus siglas en ingles). La presiónbarométrica estandarizada no indica la verdadera presión atmosférica del sitio, sino aquella que tendría si éste se encontrara en el nivel del mar. Es como si en cada estación meteorológica se hiciera una perforación que llegara al nivel del mar, midiendo luego la presión atmosférica desde ese punto.La homologación de la presión atmosférica respecto al nivel del mar significa que el rango normal de...
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