Prestige

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En, La Huella del Fuel. Ensayos sobre el “Prestige”. Ed. Fundación
Santiago Rey Fernández-Latorre (A Coruña), 2003, pp. 104-135
El Prestige: Impactos sobre los recursos y ecosistemas marinos.
Juan Freire1 y Uxio Labarta 2
1. Universidade da Coruña. Departamento de Bioloxía Animal, B. Vexetal e Ecoloxía.
2. CSIC. Instituto de Investigacións Mariñas. Vigo.
Introducción
No es posibletodavía conocer el alcance de los efectos en el ecosistema y en las
poblaciones de los recursos vivos. Muchos de los efectos serán evidentes en plazos de
varios años. Sin embargo es factible hacer ciertas previsiones sobre las consecuencias
del impacto en función del conocimiento científico existente sobre mareas negras y sus
efectos sobre los ecosistemas marinos, y de la información disponible conla que
empezamos a contar sobre el caso concreto del Prestige,
Dos cuestiones son, a nuestro entender, clave para comprender la naturaleza y evolución
del impacto ecológico: la composición química y la evolución temporal en el mar del
producto derramado, tal y como se ha planteado en los apartados anteriores de este
capítulo, y la escala geográfica y el tipo de hábitat afectados
A partir deellas, y de los conocimientos derivados de otras catástrofes, particularmente
la penúltima sufrida en Galicia, el Aegean Sea, analizaremos cuales son los recursos
marinos de interés comercial que podrán estar potencialmente más afectados y sobre
todo las particularidades de dicha afectación. Desde nuestra perspectiva, entendemos
que el proceso más relevante será la incorporación de productosdel vertido del Prestige
a las redes tróficas y los procesos de bioacumulación que puedan tener lugar en los
organismos como consecuencia de esa incorporación y del propio metabolismo de cada
organismo en relación a los contaminantes.
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Impacto sobre los organismos y comunidades marinas
Hipótesis sobre los niveles de afectación de los organismos y comunidades bióticas
El factor fundamentalque va a determinar el grado de afectación de los organismos va a
ser la presencia de fuel y sus derivados en sus hábitats y la persistencia y
biodisponibilidad del mismo. Los niveles de contaminantes presentan una alta
variabilidad espacial, tanto en la dimensión vertical del ecosistema marino (con niveles
bajos de hidrocarburos en la columna de agua y más elevados en los fondos), comohorizontalmente, con mayores concentraciones en las zonas costeras. De este modo, los
organismos pelágicos (tanto el plancton como necton, incluyendo diversos peces
pelágicos de interés comercial, sardina, caballa, jurel …) presumiblemente se verán
menos afectados directamente. Aún así, no debemos obviar que los desplazamientos de
las manchas de fuel, pueden haber modificado el comportamiento deaquellos
organismos móviles (nectónicos) que se encuentran en su trayectoria, provocando
cambios en los patrones de distribución de las especies, lo que podría tener efectos en
las posibilidades de captura si esas especies constituyesen un recurso pesquero.
Es previsible que los impactos de mayor alcance, dado el comportamiento físico y
químico del fuel vertido, se produzcan sobre lascomunidades de especies bentónicas,
que viven en contacto con los fondos marinos, y de especies demersales, asociadas a
esos fondos pero con movilidad vertical hacia el sistema pelágico, y muy
particularmente en las zonas litorales, afectando también a las especies infaunales e
intermareales.
Por lo que respecta a los fondos de la plataforma continental (profundidades de aprox.
50 m a 200 m) y talud(profundidades superiores a 200 m), aunque se ha registrado una
presencia importante de fuel (tanto en los sedimentos, detectada por métodos analíticos,
como en los fondos, evaluada por su presencia en aparejos de pesca)i, la concentración
final debe ser inferior a la detectada en zona costeras. Los fondos de la plataforma
continental, de este modo, aunque pueden estar sometidos a impactos...
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