Prevencion Epidemiopatologica

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3.1.1. Definición
La epidemiología es considerada como la ciencia básica de la salud pública que se caracteriza por ser:
a) Una ciencia básica, estructurada y cuantitativa con base en el conocimiento operacional de la probabilidad, la estadística, y los métodos de la investigación.
b) Un método de razonamiento causal con base en el desarrollo y comprobación de hipótesis pertinentes a laocurrencia y prevención de la morbilidad y mortalidad.
c) Una herramienta de acción para la salud pública que permite promover y proteger la salud de las personas, basada en la ciencia, el razonamiento causal y una dosis de sentido común práctico.
La palabra Epidemiología proviene de las palabras griegas: “epi” que significa “acerca de”; “demos” “población”; y “logos” “el estudio de”, es decir “elestudio de la relación de la salud y enfermedad como un fenómeno de tipo colectivo, que afecta a las poblaciones, y no a los individuos exclusivamente”. Muchas definiciones se han propuesto entre ellas las de MacMahon-Pugh, Payne y Terris. Sin embargo, la definición que engloba los principios de la epidemiología es la propuesta por Last (1988): “Epidemiología es el estudio de la distribución y de losdeterminantes de los estados o eventos relacionados con la salud en poblaciones específicas y la aplicación de este estudio al control de los problemas de salud”.
3.1.2. Objeto de Estudio
La unidad de análisis es la población de sujetos. Una población puede definirse en términos de personas, tiempo y espacio, por ejemplo: un grupo de trabajadores de una determinada empresa en un períodoestablecido, puede ser una unidad de estudio. Esta población es la base para definir subgrupos según características de los individuos (sexo, edad, grupo étnico, etc.), del lugar (país, región, etc.) y tiempo (años, meses, días, etc.). Este tipo de variaciones ha de tenerse en cuenta para el análisis epidemiológico.
3.1.3. Usos de la Epidemiología
El desarrollo permanente del método epidemiológico hapermitido diversificar sus usos y aplicaciones; a continuación se detallan:
a. Medición del nivel de salud de poblaciones, con la finalidad de:
* Determinar la carga de la enfermedad.
* Detección de tendencias en la incidencia o prevalencia de enfermedades.
* Identificación de grupos de riesgo.
* Determinación del estado de salud y la magnitud de la capacidad o incapacidad.
b.Descripción de la historia natural de la enfermedad
* Completar el cuadro clínico de una enfermedad e identificar condiciones predisponentes.
* Ayudar en el pronóstico clínico con y sin intervenciones.
c. Identificación de los determinantes de las enfermedades, permitiendo distinguir:
* Asociaciones de dependencia entre dos o más eventos, características o variables.
* Predecir losfactores que pueden producir cambios en las condiciones de la salud.
d. Control y prevención de la enfermedad
* Modificación del comportamiento humano para impedir riesgos o promover acciones saludables.
* Protección al ser humano a través de la mejora de las condiciones del medio e incrementando la resistencia del huésped.
e. Selección de métodos de control y prevención
*Identificando grupos de mayor riesgo a través de los estudios descriptivos.
* Identificando factores estadísticamente significativos a través de la epidemiología analítica.
* Elaborando métodos efectivos para el control y prevención a través de los estudios experimentales.
f. Planificación y evaluación de servicios de salud
* Identificando los principales riesgos para la salud de la comunidad.* Conocimiento de la eficacia de las intervenciones.
* Evaluación de la efectividad y eficacia de las intervenciones propuestas.
3.1.4. Niveles de Prevención
El propósito básico de la epidemiología es identificar las causas de la enfermedad susceptibles de cambio, de tal manera que permita después prevenirla.
Se define prevención como “las acciones que se toman con la finalidad de...
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