Previoticos de agave

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Prebióticos ¿De agave?
En México podemos encontrar hasta el 75% de las 310 especies de Agave, una oportunidad de
mercado si se considera que son de fácil cultivo y extracción; podrían convertirse en un
ingrediente potencial y de fácil introducción para la producción de productos funcionales.
Redacción
Elisa Gómez Reyes y Rosalina Corona
A lo largo de los siglos se ha relacionado el consumode alimentos con el estado de salud. Un alimento
puede ser considerado como funcional si se ha demostrado que posee un efecto benéfico sobre una o
varias funciones especificas en el organismo, más allá del aporte de nutrimentos habitual, siendo este
relevante para la mejora de la salud, el bienestar y/o la reducción del riesgo de enfermar (ILSI, 1999).
Dentro de los alimentos y/o ingredientesfuncionales conocidos se encuentra el grupo de los
denominados como prebióticos. Un prebiótico se define como aquel ingrediente de alimento extraído de
fuentes naturales, no digeribles en el intestino corto y que afectan benéficamente al huésped mediante
la estimulación del crecimiento o la actividad de un número limitado de bacterias en el colon
–predominantemente bifidobacterias ylactobacilos–. Se componen por mono y oligosacáridos que
actúan de forma semejante a la fibra soluble, ya que no pueden ser digeridos por el estómago y el
intestino delgado; sino que llegan intactos al intestino grueso y son metabolizados mediante fermentación
anaeróbica produciendo ácidos grasos de cadena corta (acetato, propionato y butirato), ácido láctico,
dióxido de carbono e hidrógeno, los cualesmodifican el PH de las células intestinales y provocando
cambios en el tipo de microbiota y en su estructura.
La FDA autorizó la recomendación de su consumo en dosis de 3 a 10 g/día; y entre sus principales
efectos en la salud asociados a su consumo se encuentra la disminución en el colesterol total,
disminución en el nivel de triglicéridos en sangre, la regulación del tránsito intestinal, elaumento en la
absorción de calcio y magnesio, la prevención de cáncer de colon, una posible disminución en la
concentración de glucosa plasmática y en la presión arterial sanguínea. Además, estudios recientes
demuestran que su consumo podría tener efectos benéficos en personas con obesidad gracias a que al
ser consumidos incrementan la sensación de saciedad, controlando la ingestión dealimentos, e inclusive
se sugiere que podrían tener efecto sobre el sistema inmune y modificar el tipo de bacterias que coloniza
la boca y el tracto vaginal; evitando la presencia de caries y el riesgo de adquirir infecciones urinarias.
De manera natural, los prebióticos se encuentran en vegetales como la alcachofa, el puerro, la cebolla,
espárragos, ajo, plátano, raíz de chicoria y en el Agave; y seclasifican de acuerdo a su estructura
química y su origen en GOS (galacto-oligosacaridos), FOS (fructoolisacaridos), XOS
(xilo-oligosacáridos), TOS (transgalactooligosacáridos), MOS (maltooligosacáridos),
isomalto-oligosacáridos, soya-oligosacáridos, inulina y agavinas.
Con respecto a las agavinas, son también denominados como fructanos de Agave y se conforman por
polímeros de glucosa yfructosa con una estructura química de tipo no lineal con enlaces del tipo ß(2 -->
1) y ß (2 --> 6) que los hace no digeribles para el intestino delgado y por lo tanto ideales para su uso como
prebióticos. Son extraídos de la planta de Agave sin el uso de aditivos, y representan hasta un 32% del
peso total de la planta que las produce en gran cantidad gracias al metabolismo ácido propio de suespecie (Crasuláceas) que durante la fotosíntesis produce una gran cantidad de polímeros de fructuosa
mediante la fijación del dióxido de carbono de la atmósfera para su almacenamiento, y que además le
permite crecer y sobrevivir a grandes altitudes (4,000-8,000 pies sobre el nivel del mar) y
temperaturas extremas (-9 a +41 grados Celsius).
ESTUDIOS PRELIMINARES
En México podemos encontrar...
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