Primera guerra

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TEMA 5: LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL O GRAN GUERRA Y LA REVOLUCIÓN RUSA

Afectó a Europa, Asia y a las colonias europeas en África. Otra característica novedosa fue que también tuvo un gran desarrollo en los mares, especialmente en el océano Atlántico, donde la guerra submarina adquirió proporciones considerables. Fue, en parte, una guerra ideológica, que afectó a las ideas políticas (democracialiberal, monarquías autoritarias…). Aunque las previsiones eran de una guerra corta gracias al uso de tecnología, lo cierto es que fue una guerra larga, de desgaste (julio de 1914-noviembre de 1918).

1. Estados beligerantes

El origen de cada bando hay que buscarlo en las alianzas previas, aunque hubo cambios, incorporaciones, etc. Estas alianzas contenían cláusulas secretas (diplomaciasecreta) por lo que los riesgos de que cualquier crisis acabase en guerra eran enormes. Los bandos beligerantes fueron:

• Los Imperios Centrales. Formada por Alemania, Austria-Hungría, miembros de la antigua Triple Alianza, además de Bulgaria y el Imperio otomano. Italia, que fue miembro de la Triple Alianza, se declaró neutral al inicio de la guerra (1914) para incorporarse a la Entente oAliados en 1915. Su posición era dominante en Centroeuropa, pero no controlaba los accesos al océano Atlántico ni al Mediterráneo, por lo que era fácil su bloqueo marítimo por la poderosa Armada británica. Ideológicamente es bastante homogénea: monarquías/imperios autoritarios (regímenes liberales en mayor o menor grado, pero no democráticos).
• La Entente o los Aliados. Es la heredera de la TripleEntente (Gran Bretaña, Francia y Rusia). Se incorporan Serbia, Bélgica, Rumanía, Italia, Grecia, Portugal, Japón, y de forma tardía pero determinante, EE.UU. (1917). Tras la Revolución Rusa de Octubre de 1917, Rusia abandonó la guerra y firmó una paz por separado con Alemania (Paz de Brest-Litovsk). Es un bloque menos homogéneo ideológicamente pues en él hay repúblicas democráticas (Francia),monarquías parlamentarias (Gran Bretaña) o incluso una monarquía casi absolutista (Rusia). Tiene una posición periférica en Europa (Occidente y Oriente). Su ventaja estriba en mantener abiertos al mismo tiempo los dos grandes frentes europeos: occidente (norte de Francia) y oriental (Rusia vs Austria-Hungría/Alemania). Por su control de océanos y colonias, le conviene una guerra de desgaste.

Aestos estados beligerantes hay que añadir los neutrales, aquéllos que mantienen una equidistancia y no participan en la guerra, como Suecia, Noruega, Irlanda, Suiza y España. En el caso de España, la opinión pública se dividió entre aliadófilos o francófilos (sectores más progresistas) y germanófilos (más conservadores), pero se impuso la neutralidad, a pesar de que submarinos alemanes torpedearonbarcos mercantes españoles. La neutralidad benefició mucho a la economía española porque se pudieron exportar muchas manufacturas industriales y materias primas a los beligerantes. De otra parte, el rey Alfonso XIII apoyó la protección de refugiados y lideró algunas iniciativas de paz, sin éxito. Una tercera categoría la constituyó la no beligerancia: no entran en guerra pero apoyan decididamenteuno de los bandos. En este sentido destacaron los Estados Unidos, que apoyaron a la Entente durante los primeros años de la guerra.

2. Características de la guerra

Elementos novedosos que hay que tener en cuenta son los siguientes:

• Empleo de nuevos armamentos y sistemas defensivos (ametralladoras, gases tóxicos, trincheras, lanzallamas, aviones de reconocimiento en frente debatalla…). También se aplicaron adelantos tecnológicos en las comunicaciones (telégrafo, teléfono…) y nuevos sistemas de organización como el bloqueo marítimo, los bombardeos en la retaguardia, en este último caso, aún de forma limitada.
• Guerra total. Implicó que toda la economía de los estados beligerantes se volcó en el esfuerzo de guerra: producción industrial, producción de alimentos… También...
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