Principales represas

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PRINCIPALES REPRESAS

Central Hidroeléctrica Raúl Leoni "Gurí"

La Central Hidroeléctrica "Raúl Leoni", también conocida como la represa del Gurí, obra de ingeniería y de arte, se encuentra ubicada a unos 90 km aguas arriba de la confluencia del río Caroní con el Orinoco, en el cañón Nucuima de la cuenca baja del Caroní, específicamente en el sitio denominado Gurí, a 100 km de Macagua. Secomienza a construir en 1964 cuando se realiza el primer vaciado de concreto en el sitio. El proyecto Gurí surge como respuesta al crecimiento acelerado de la demanda energética del país y a la necesidad de afirmar la capacidad que se había instalado aguas arriba, en la central hidroeléctrica Macagua I, para lo cual inicialmente se contemplaba la ejecución del proyecto en 3 etapas. Con el nombre dePrimera Etapa se designó al proyecto de la central, que comenzó a construirse en noviembre de 1968, en ese mismo año al comenzar a subir el nivel de las aguas, se realizó una operación de rescate de la fauna que vivía en las islas y costas del lago que se estaba formando.

Durante un par de meses todo fue movimiento. Las cuadrillas de indígenas que trabajaron en las operaciones de captura yreubicación de animales usaban largas curiaras, pintadas de anaranjado, con potentes motores fuera de borda y dotadas de bolsas para transportar los animales. La utilidad de la operación se debió a la celeridad a la que subiría el nivel del agua. Varios animales murieron en la odisea; muchos sobrevivieron y encontraron nuevo hogar. Esta primera etapa entró totalmente en servicio en 1978. Esta consta deuna presa de gravedad, 2 presas de tierra y enrocamiento, un aliviadero y una casa de máquinas con 10 unidades generadoras cuya capacidad instalada alcanza un total de 2.565.000 kw a la cota de 215 m; el área inundada del embalse es de 800 km² aproximadamente y el volumen del lago alcanza los 17.000.000 m³.

Debido al aumento del precio del petróleo en la década de 1970, la conciencia clara delas necesidades energéticas del país, así como los adelantos tecnológicos logrados, surgieron modificaciones en el proyecto inicial de ejecución, fusionándose la Segunda y Tercera Etapas previstas en una Etapa Final, la cual consistió en realizar la presa de gravedad principal y el aliviadero existentes hasta la cota de 272 m; Construir 2 nuevas presas de gravedad en las márgenes derecha eizquierda del río; Construir una casa de 10 máquinas al pie de la nueva presa de gravedad, situada a la margen derecha del río, las paredes de esta casa de máquinas están decoradas por el artista cinético Carlos Cruz Diez; Construir 2 presas de tierra y enrocamiento en los estribos de la presa de gravedad; y construir diques en las márgenes derecha e izquierda del embalse. Estas modificaciones llevan lacapacidad de generación del Gurí hasta unos 10.000.000 kw aproximadamente haciéndola la segunda central hidroeléctrica del mundo, después de la central de Itaipú (Entre Brasil y Paraguay). Para producir este nivel de energía se necesitaría una producción petrolera de 300.000 barriles diarios, representando más de la mitad de toda la capacidad de generación eléctrica del país, calculándose quedicha central podría cubrir las necesidades de electricidad de 17 ciudades como Caracas.

Se previó que el lago que se formaría al concluirse esta etapa, tendría unos 4.750 km2, con un total de 134.500.000.000 de m³ de agua. Después de concluirse esta etapa el lago formado es el segundo más grande de Venezuela (después del lago de Maracaibo), con una superficie de 3.919 km², más grande que el estadoCarabobo. En este lago se practica la pesca del pavón y hay buenas facilidades recreacionales. Las obras concluyeron en 1986; el 8 de noviembre de ese año se llevó a cabo la inauguración oficial.
El artista Alejandro Otero realizó especialmente para este acto una Torre solar que constituye el símbolo de la represa. También fue construida la plaza del sol y de la luna. En un futuro se tiene...
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