Principio 8: El estándar de vida de los habitantes de un país depende de su habilidad
para producir bienes y servicios

Las diferencias en el estándar de vida entre distintos países es pasmosa. En 1998, un estadounidense promedio tenía un ingreso de 32,600 dólares al año, mientras un chileno ganaba 5,500 dólares al año, y un nigeriano percibía 276 dólares anuales . Esta diferencia de ingresos se refleja en una dispar calidad de vida, lo cual se percibe en la distinta capacidad para comprarbienes, en el acceso a educación y salud de distinta calidad, en las diferentes expectativas de vida, etc.

Los cambios del estándar de vida en el tiempo pueden ser grandes. En los últimos diez años los ingresos de un estadounidense promedio crecieron menos de un 2% anual, mientras que los de un chileno promedio crecieron un 6% por año en el mismo período. A esas tasas, los ingresos se duplicarán en Estados Unidos en 35 años, mientras en Chile lo harán cada 12.

¿Qué explica estas grandesdiferencias en el estándar de vida entre países y su evolución en el tiempo? La respuesta es simple: básicamente dichas diferencias son atribuibles a las diferencias en la productividad entre países (i.e, la cantidad de bienes y servicios producidos en cada hora trabajada). Aquellos países donde los trabajadores producen una gran cantidad de bienes y servicios por unidad de tiempo, son justamente los países que disfrutan los mayores estándares de vida. Así, la tasa de crecimiento de laproductividad de un país determina finalmente la tasa de crecimiento de su ingreso promedio.

Lo anterior tiene profundas repercusiones para la política pública, porque cuando el gobierno se esfuerza por aumentar el ingreso de las personas, su política debe estar orientada necesariamente a cómo afectar la habilidad de producir bienes y servicios: el aumento de la productividad pasa por una mejor educación de la masa laboral, por la disponibilidad de aquellas herramientas físicas e [continua]

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