Principios de la ing quiumica en mexico

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Principales logros de la Ingeniería Química según AIChE: (1) Síntesis del amoniaco, (2) Producción de antibióticos a escala industrial, (3) Establecimiento de la industria de plásticos, (4) Producción de isótopos fisionables, (5) Desarrollo de la industria petroquímica, (6) Producción de fibras artificiales, (7) Fabricación de aluminio electrolítico, (8) Desarrollo de la industria del cauchosintético, (9) Producción de fertilizantes, (10) Producción de gasolinas de alto octanaje.

Historia de la Ingeniería Química
a) Antecedentes
En 1818 se fundó el Instituto de Ingenieros Civiles de Inglaterra (Institute of Civil Engineers) con la finalidad de fomentar la adquisición de los conocimientos que requiere el ejercicio de la ingeniería civil (Johnson, 1979). Veintiún años después, lapalabra Ingeniero Químico apareció por primera vez en el «Dictionary of Arts, Manufacturing and Mines» para representar a un ingeniero asociado a los procesos químicos. El intento de G.E. Davies, a la sazón inspector de industrias en la región de Manchester, de establecer una sociedad de ingenieros químicos en 1880, fue el punto de partida para la organización de la ingeniería química como disciplina.Al año siguiente se creó la Sociedad Británica de Química Industrial (British Society of Chemical Industry) eludiendo deliberadamente el término «ingeniería». En realidad, los técnicos y científicos que llevaron a cabo la expansión de la industria química durante el siglo pasado, se consideraban químicos y no ingenieros (Lewis, 1959). La mayor contribución de Davies al nacimiento de la IngenieríaQuímica se produciría algunos años más tarde con ocasión de un curso que impartió en la Escuela Técnica de Manchester (Manchester Technical School). En él, indicó que los principios subyacentes a la práctica de la química industrial eran reducidos en número y que una formación eficaz de los profesionales encargados de la misma debía de reposar sobre la enseñanza de estos principios en lugar deprofundizar en el detalle de cada industria específica. Algunas de las conferencias se publicaron en el «Chemical Trade Journal» en el año 1887, el mismo en que se impartió el curso que más tarde se publicaría completo en 1901 con el título de «Handbook of Chemical Engineering». La segunda edición data tan solo de 1904 y en ella Davies comenta: «aunque el ingeniero químico debe poseer un conocimientocasi perfecto de la química aplicada, no se debe olvidar que su misión fundamental es la de adecuar, construir y mantener una serie de equipos para la realización de ciertas operaciones industriales» (Davies, 1904). En su libro, Davies considera también la importancia de efectuar los diseños de equipos industriales partiendo de los datos obtenidos a escala más reducida y trata en detalle algunosprocesos unitarios. A pesar de que la concepción de Ingeniería Química tiene lugar en Inglaterra, ésta se desarrollará fundamentalmente en los Estados Unidos, donde tomará pronto la forma en la que hoy a conocemos. La razón de este hecho parece residir en la distinta concepción de las enseñanzas técnicas en el nuevo continente. Así, Alexis de Tocqueville en su obra en dos volúmenes acerca de lademocracia en América señala que « [...] en América, la parte meramente práctica de la ciencia se comprende de forma admirable a la vez que se presta cuidadosa atención a aquella parte de la teoría que es necesidad inmediata de la aplicación. No obstante, apenas nadie en los Estados Unidos dedica su trabajo a las porciones esencialmente teóricas y abstractas del pensamiento humano» (van Antwerpen,1980).
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Cierto es que en los Estados Unidos los desarrollos adquiridos en Europa son asimilados, perfeccionados y adaptados con rapidez y habilidad y que existe un personal cuya mentalidad está muy lejos del cultivo de la ciencia de la fabricación (Lewis, 1959). No obstante, para comprender por qué el centro de gravedad de la ingeniería química se desplazó hacia América con tanta rapidez...
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