Principios de nutrición

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Tema: El valor energético de los alimentos



¿Cómo determinamos qué alimentos debemos incluir en nuestra dieta y en que cantidades?

Para establecer una dieta balanceada y que supla las necesidades calóricas de nuestro cuerpo es imprescindible conocer las nociones básicas del valor de energía que aportan los alimentos que consumimos, así como analizar las actividades que realizamosdiariamente.

Nuestro cuerpo necesita de nutrientes para poder funcionar correctamente, existen algunos nutrientes como los lípidos, las proteínas y los glúcidos, estos nutrientes tienen varias funciones en nuestro organismo, sin embargo una de las principales es la producción de energía que se genera cuando hacen combustión en presencia de oxígeno. Esta producción de energía se expresa encalorías. Cuando hablamos de necesidades calóricas hacemos referencia a la cantidad de calorías (medida de calor necesaria para elevar en un grado centígrado la temperatura del agua) que el cuerpo necesita para realizar las actividades diarias.

Los glúcidos y las proteínas aportan el mismo valor calórico (1gramo=4 calorías), por el contrario las grasas o lípidos aportan un poco más deldoble (1 gramo=9 calorías). Esto lo que nos dice es que si consumimos pequeñas cantidades de lípidos podemos obtener la misma cantidad de energía que nos aportarían porciones más grandes de nutrientes como las proteínas y los carbohidratos.

Para determinar el gasto calórico necesario para desempeñar nuestras actividades diarias debemos conocer la composición energética de los alimentos, elgasto energético de las actividades que realizamos y algunos factores que pueden afectar estos valores. Ahora bien, para saber cuál es el total de calorías de un alimento es necesario saber la cantidad (peso=gramos) de nutriente energético del mismo para así multiplicarlo por su valor calórico, y para saber la cantidad de nutrientes de un alimento se debe buscar una tabla de composición de losalimentos que consumimos.

Por ejemplo, la energía que se requiere cuando nuestro cuerpo está en total reposo y la temperatura es contantes es llamada la Tasa Metabólica Basal, esta energía se necesita para respirar, mantener la presión arterial, ejercer el bombeo en el corazón y para que los riñones sigan produciendo orina aun cuando estamos dormidos. Sin embargo, existen algunos factoresque exigen una mayor TMB, estos son: la edad, la estatura, el peso, un cuerpo musculoso, el estado de salud, el género, los hombres requieren mayor energía que las mujeres en estado de reposo, la temperatura también incide en el nivel de energía que necesitamos.

Existen otros momentos del día en los que nuestros cuerpos realizan un mayor esfuerzo físico y por esto requieren de más caloríaspara funcionar correctamente y obtener de los alimentos estos recursos. Se ha determinado en promedio la cantidad de Kilocalorías necesarias para cada actividad teniendo en cuenta el peso del cuerpo y el tiempo que se gasta en cada una de ellas.

A continuación se mencionan tres formas de calcular el gasto calórico diario:

1- A partir de la tasa metabólica basal o en reposo (TMB) y defactores medios de actividad física. Esta fórmula tiene en cuenta constantes determinados por la edad y el sexo de la persona.

Para esto debemos determinar primero la TMB usando la Tabla1 o la Tabla 2.

Tabla 1

|TASA METABÓLICA EN REPOSO (TMR) A PARTIR DEL PESO (P) (en kg) |
|SEXO Y EDAD (AÑOS)|ECUACIÓN PARA CALCULAR LA TMR (kcal/día) |
|Hombres |
|0-2 |(60.9xP) - 54 |
|3-9 |(22.7xP) + 495...
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