Principios, leyes y categorias del materialismo historico

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QUINTA PARTE
EL MATERIALISMO HISTÓRICO
CAPÍTULO PRIMERO
LAS FUERZAS MOTRICES DE LA HISTORIA
Apenas se plantea esta cuestión: ¿de dónde provienen nuestras ideas? vemos que es preciso
ir más lejos en nuestras investigaciones. Si razonamos como los materialistas del siglo XVIII, que
pensaban que “el cerebro segrega el pensamiento como el hígado segrega la bilis”, responderemos a
esta cuestióndiciendo que la naturaleza es la que produce el espíritu y que, en consecuencia,
nuestras ideas son el producto de la naturaleza, que son el producto del cerebro.
Se dirá, pues, que la Historia está hecha por la acción de los hombres impulsados por su
voluntad, siendo ésta la expresión de sus ideas que a su vez provienen de su cerebro. Pero
¡atención!
I. UN ERROR QUE DEBE EVITARSE
Siexplicamos que la Revolución Francesa es el resultado de la aplicación de las ideas
nacidas en el cerebro de los filósofos, ésta será una explicación limitada, insuficiente, y una mala
aplicación del materialismo.
Porque lo que hay que ver, es por qué esas ideas lanzadas por los pensadores de aquella
época han sido captadas por las masas. ¿Por qué Diderot no fue el único que las elaboró y por quérazón, desde el siglo XVI, una gran mayoría de cerebros elaboraban las mismas ideas?
¿Es porque los cerebros tuvieron repentinamente el mismo peso, las mismas
circunvoluciones? No . Hay cambios en las ideas, y no se produce cambio en la caja craneana.
Esta explicación de las ideas por el cerebro parece una explicación materialista. Pero hablar
del cerebro de Diderot es, en realidad, hablar delas ideas del cerebro de Diderot. Por lo tanto es una
teoría materialista falseada, abusiva, en la que vemos renacer, con las ideas, la tendencia idealista.
Volvamos al encadenamiento: la historia-acción-voluntad-ideas. Las ideas tienen un sentido,
un contenido; la clase obrera, por ejemplo, lucha por el derrocamiento del capitaiismo. Esto es
pensado por los obreros en lucha. Lo piensan,ciertamente, porque tienen un cerebro, y el cerebro es,
pues, una condición necesaria para pensar; pero no una condición suficiente. El cerebro explica el
hecho material de tener ideas, pero no explica que se tengan estas ideas en lugar de otras.
Todo lo que pone en movimiento a los hombres debe pasarnecesariamente por su cerebro, pero la forma que esto toma en su cerebrodepende mucho de lascircunstancias.55
¿Cómo podemos explicar, pues, el contenido de nuestras ideas, es decir, cómo se nos ocurre
la idea de derribar el capitalismo?
II. EL “SER SOCIAL” Y LA CONCIENCIA
Sabemos que nuestras ideas son el reflejo de las cosas; los fines perseguidos por nuestras
ideas son también el reflejo de las cosas, pero ¿de qué cosas?
Para responder a esta pregunta, es preciso ver dónde viven loshombres y dónde se
manifiestan sus ideas. Comprobamos que los nombres viven en una sociedad capitalista y que sus
ideas se manifiestan en esta sociedad y les vienen de ella.
55 Engels, L. Feuerbach.Por lo tanto, no es la conciencia de los hombres la que determina su ser;a la inversa, es su ser social el que determina su conciencia.56
En esta definición, lo que Marx llama “su ser” son los hombres,lo que somos; la
“conciencia” es lo que pensamos, lo que queremos.
Luchamos por un ideal profundamente arraigado en nosotros, se dice generalmente, y de ello
resulta que es nuestra conciencia la que determina nuestro ser; actuamos porque lo pensamos,
porque lo queremos.
Es un gran error hablar así, porque en verdad es nuestro ser social el que determina nuestra
conciencia.
Un “ser”proletario piensa como proletario; y un “ser” burgués piensa como burgués (más
adelante veremos, por otra parte, por qué no siempre es así). Pero en general
en una choza no se piensa de la misma manera que en un palacio.57
III. TEORÍAS IDEALISTAS
Los idealistas dicen que un proletario o un burgués son uno u otro porque piensan como uno
u otro.
Por el contrario, nosotros decimos que, si piensan...
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