Colombia: Impactos de la explotación carbonera
En los últimos años de la década de los 70 la estatal carbonera Car- bocol dio a conocer la existencia de grandes yacimientos carbonífe- ros en lapenínsula de Guajira. El yacimiento se encontraba ubicado en territorio habitado tradicionalmente por la comunidad Wayuú, po- blación indígena nómade que se movía en la región fronteriza con Ve- nezuela.Tras una larga controversia sobre la conveniencia o no de la explotación de este combustible fósil, el Estado finalmente dio vía libre a dicha empresa con el argumento del desarrollo regional enmateria energética. Esta autorización de explotación minera a gran escala de carbón térmico (el que se utiliza para la producción de calor) no sola- mente alteró las costumbres y contaminó el ambiente delos Wayuú, sino que sólo fue un antecedente para una larga lista de violaciones de normas del Estado colombiano y de conflictos entre los pueblos indí- genas y empresas mineras nacionales ymultinacionales.
El sistema productivo de los Wayuú, hasta ese momento basado en la producción agrícola a pequeña escala, la cría de cabras y otras especies, se vio totalmente alterado para facilitar lainstalación de la mina de carbón más grande del mundo. La infraestructura de transpor- te carbonífero para 16 millones de toneladas anuales de carbón (cami- nos, ferrocarriles, grandes campamentos) nosolamente transformó la vida tradicional de estas poblaciones sino que contaminó su ambien- te. El acopio de una gran masa de carbón a cielo abierto resultó en la
Minería. Impactos Sociales y Ambientalesdispersión de grandes cantidades de polvillo en el aire, que provocaron enfermedades respiratorias. Como consecuencia, muchas veces la única alternativa de sobrevivencia consistió endesplazamientos masi- vos de las comunidades.
A pesar de las demandas por problemas ambientales y de salud, a partir de la década de los 80 el negocio de la minería se vio acrecen- tado con el establecimiento... [continua]

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