Problemas de aprendizaje en la adolescencia

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PROBLEMAS DE APRENDIZAJE EN LA ADOLESCENCIA
ANTECEDENTES Los adolescentes con déficits desconcertantes de aprendizaje escolar son el pan de cada día de las escuelas. Algunas instituciones manejan este problema mediante redefiniciones: etiquetan a estos alumnos como personas con desviaciones emocionales o de conducta. Otros, citando sus ausencias frecuentes o su baja productividad, sencillamenteeligen cerrarles la puerta. Sin embargo, cada día en cada escuela de Canadá, México o Estados Unidos, maestros y administradores bien intencionados luchan por educar a estudiantes que claramente son competentes en algunos dominios, pero que muestran constantes problemas de aprendizaje en otros.
Algunas veces, el problema específico de aprendizaje de estos adolescentes se ha conceptuado entérminos de déficits o fallas intrínsecas, es decir, algo que está mal o es diferente en el alumno. Otras veces se ha considerado que el problema es una reacción a otras fuentes de estrés o dificultades, es decir, algo está mal en la familia, o en la forma en que se ha enseñado al chico. En otras palabras, existen condiciones patológicas que deben ser abordadas y “curadas”. ¿Quiénes son estosestudiantes y por qué tienen tales problemas? ¿Es culpa de alguien en particular? ¿De quién? ¿Pueden alcanzar el éxito en la secundaria y en niveles posteriores? Estas interrogantes son algunas de las más comunes en la educación secundaria contemporánea. ¿Quién asiste a la secundaria? En realidad sería más preciso decir que los adolescentes con problemas específicos de aprendizaje representan unapreocupación genuina en los países industrializados. En muchas naciones, el adolescente con problemas de aprendizaje ni siquiera se considera como un problema pedagógico. Históricamente, las escuelas secundarias tienen situaciones de élite, diseñadas para atender un porcentaje pequeño de la población de adolescentes. Esta es la situación prevaleciente en la mayor parte del mundo. Si bien la educaciónuniversal es una meta global deseada, sólo en las naciones más desarrolladas y con más recursos se han hecho intentos por proporcionar educación secundaria a todos los adolescentes. En otras partes del planeta, se espera que los estudiantes con las mejores aptitudes académicas continúen con su educación, mientras que el resto acudirá a las escuelas técnicas o vocacionales, o bien aprenderán lo quenecesitan fuera del aula.
De alguna forma, esta diversidad de experiencias para los adolescentes, funciona también para los que muestran problemas de aprendizaje. Si se espera que tan sólo algunos de los estudiantes más capaces continúen con su educación, existen valiosas opciones para el resto. Sin embargo, en Norte América se asume que todos continuarán teniendo logros y aprendizajes a travésde la adolescencia, y esas expectativas se reflejan en una cantidad limitada de alternativas viables. Los adolescentes que fracasan en la escuela representan un problema para sí mismos, para sus familias y para las escuelas. Por ejemplo, en esta década entre 25 y 50% de los alumnos canadienses y americanos no logran completar la educación media superior, el fracaso de la escuela secundaria se estáconvirtiendo en una preocupación compartida y en un problema nacional de la mayor magnitud.5
5 Nota de la traductora: Para México, los resultados son más alarmantes
En los ochenta, en el Centro de Aprendizaje del Hospital para Niños de McGill Montreal (hoy Centro de aprendizaje de Québec) iniciamos estudios sobre estos adolescentes. Algunos de los niños que habíamos evaluado previamente en elCentro y para quienes habíamos podido planear experiencias razonables y productivas en la primaria, empezaron a aparecer como estudiantes de secundaria como historias tristes y penosas. Según comentaban, la secundaria era diferente. Todos asumían que debían tener las destrezas básicas para manejar materiales complicados. Había mucho más que afrontar y había que hacerlo más rápido. Lo que había...
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