Problemas limitrofes entre venezuela y la guyana esequiba.

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El Ministerio de Relaciones Exteriores ofrece a la opinión pública venezolana y del extranjero, el presente estudio del Dr. Rafael Armando Rojas, actual Embajador de la República. Es una visión breve pero completa de la evolución histórica de nuestros límites con la Guayana Británica, que abarca desde los días de la colonización hasta el Laudo Arbitral de 1899, el cual nos privó de una extensa eimportante porción de nuestro territorio.

ANTECEDENTES HISTORICOS La región de Guayana fue descubierta por los colonizadores españoles a lo largo del siglo XVI. Como es sabido, después que Cristóbal Colón, en su tercer viaje realizado en 1498, descubrió el Golfo de Paria y el Delta del Orinoco, los súbditos de la Coronas española continuaron la obra del descubrimiento y reconocimiento denuevas tierras en el continente. En 1499, Alonso de Ojeda exploró la costa de Guayana, desde el Amazonas hasta el Orinoco, tomando formal posesión de esas tierras en nombre del rey de España. En 1500 Vicente Yánez Pinzón fue el primero en explorar el Delta del gran río. En 1502 Ojeda, durante su segunda expedición, navegó a lo largo de la costa entre el Esequibo y el Orinoco. Años más tarde, en1531-32, Diego de Ordaz exploró el Orinoco hasta el Meta y penetró en la gran cuenca de los ríos Cuyuní y Mazaruni. Entre 1562-69 se efectuaron más de veinte expediciones por el Orinoco y el interior de Guayana. Todas estas expediciones estaban dirigidas por súbditos españoles debidamente comisionados y autorizados por la Corona. En el año de 1553 los españoles incursionaron por el Esequibo llegandohasta los primeros saltos a unas 55 o 60 millas de la costa. En 1591 establecieron un fuerte, “El Burgo”, en la confluencia del Cuyuní y el Mazaruni. Cinco años más tarde se hicieron fuertes en el estuario del Esequibo. Este río tomó su nombre de Don Juan de Esquivel, uno de los lugartenientes de Don Diego Colón. Desde el año de 1538 los vecinos de la isla de Margarita practicaban el comercio conGuayana y desde la isla partieron hacia esa zona expediciones de reconocimiento. A partir de 1595, los holandeses comienzan a hacer incursiones tentativas en el territorio al Oeste del río Esequibo, pero los españoles rechazaban sistemáticamente dichos intentos destinados a apoderarse de un territorio que les pertenecía en calidad de primeros ocupantes. El año de 1623 los holandeses se establecieronen el Esequibo. En la isla de Kikoweral, en la confluencia entre éste y el Cuyuní fundaron un fuerte. Luego ocuparon una pequeña zona entre el Pomarón y la Costa. En 1648 se firmó el Tratado de Munster, mediante el cual España reconoció la independencia de los Países Bajos. En dicho instrumento se hace expresa mención a que ninguna de las partes podía ocupar ningún territorio ocupado por la otra.Es sabido que para aquella época, Holanda no poseía ningún territorio al Oeste del Esequibo. De un ligero análisis de los documentos, muy copiosos por cierto, que reposan en los archivos de la Cancillería, copiados de los de Indias y Simancas por agentes venezolanos en la época en que surgió el problema guayanés, se deduce claramente lo que sigue: 1. Que los colonizadores españoles no se limitarona descubrir las tierras al Oeste del río Esequibo, sino que incursionaron por los ríos de la región y establecieron algunos asientos permanentes en varios puntos. En consecuencia, España, en calidad de primer ocupante, tiene derecho sobre esos territorios;

2. Que las autoridades españolas rechazaban, sistemáticamente, a los holandeses que reiteradamente y en contra de las estipulaciones delTratado de Munster, se empeñaban en establecerse en esos territorios; 3. Que las autoridades españolas de la región insistían ante la Corte sobre la necesidad de establecer fuertes y de reforzar las fortificaciones existentes para repeler el ataque holandés. Recuérdese de manera especial, “la representación de D. Isidro de Andrade a S. M. manifestando los esfuerzos que hacen los franceses y...
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