Procesos metalurgicos para obtener minerales

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Procesos metalúrgicos para obtener minerales

La metalurgia es la ciencia y técnica de la obtención y tratamiento de los metales desde minerales metálicos, hasta los no metálicos. También estudiala producción de aleaciones, el control de calidad de los procesos vinculados así como su control contra la corrosión.
Los procesos metalúrgicos comprenden las siguientes fases:
* Obtención delmetal a partir del mineral que lo contiene en estado natural, separándolo de la ganga.
* El afino, enriquecimiento o purificación: eliminación de las impurezas que quedan en el metal.
*Elaboración de aleaciones.
* Otros tratamientos del metal para facilitar su uso.

PIROMETALURGIA
La pirometalurgia es la técnica tradicional de extracción de metales. Permite obtener metales apartir de sus minerales o de sus concentrados por medio del calor. Históricamente, este procedimiento fue el primero en aparecer. Las operaciones se efectúan entre 950 y 1000°C.
Una gran cantidad demetales tales como el hierro, níquel, estaño, cobre, oro y plata son obtenidos desde el mineral o su concentrado por medio de la pirometalurgia.
Ventajas:
* Velocidades de reacción muy rápidas
*Producción elevada
* Ideales para tratamiento de materias primas complejas y heterogéneas
Desventajas:
* Poca selectividad y eficiencia de las reacciones químicas
* A veces es necesariorepetir las etapas
* Problemas de contaminación ambiental por residuos gaseosos (SO2) y por ruidos
* Consumo energético elevado
Principales operaciones pirometalurgicas:
*Calcinación.-Consiste en la descomposición del mineral en sus óxidos formadores por la acción del calor. La calcinación es el proceso de calentar una sustancia a temperatura elevada, pero por debajo de su punto defusión, para provocar la descomposición térmica o un cambio de estado en su constitución física o química.
* Tostación.-Consiste en la oxidación de un sulfuro en presencia de aire. La tostación,...
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