Producción y manejo de la cera de abejas

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PRODUCCION Y MANEJO DE CERA (Apis melífera)

PRODUCCION Y MANEJO DE CERA DE ABEJAS AFRICANIZADAS (Apis melífera)
Giraldo, Jhon E., Zootecnista.

LA CERA La cera de abejas es un producto de secreción proveniente de las glándulas abdominales denominadas cereras. La producción de cera es estacional y depende en gran medida de las épocas de aportación de néctar; excepto, si se alimentaartificialmente en las épocas de no flujo. Al empezar a segregar la cera, las abejas constructoras se organizan y forman cadenas, en forma de guirnalda. Así, las que están en la parte superior del marco van recibiendo las escamas de la cera, y se las van pasando de una a otra desde la parte inferior de la cadena o sea que los panales se van construyendo de arriba a hacia abajo. Hay que tener en cuenta quelas abejas son muy exigentes al momento de iniciar la construcción de la lamina estampada; la cera de esta, debe ser casi en su totalidad de cera pura de abejas, si se agrega mucha parafina o algún otro tipo de cera para aumentar su rendimiento, la abeja lo detecta y no la acepta (no construye) o lo hace mal. De un Kg de cera se obtienen alrededor de 12-15 laminas estampadas de buena calidad. Escomún observar en nuestras colmenas al momento de iniciar la construcción de los panales, que las abejas empiezan a trabajar en la parte de atrás de los cuadros, fenómeno que se presenta con mas frecuencia en colmenas débiles o enjambres recién capturados. Esto se debe por lo general a problemas de frio, pues la estructura que se forma para construir el panal (cluster) requiere de una temperaturapromedio de 35ºC, para poder moldear la cera. Por lo tanto, las abejas constructoras se alejan de la piquera (importante usar reductores de piquera en época de invierno o cuando se detectan colmenas débiles) hacia la parte de atrás de la colmena e inician su labor; el apicultor debe ser capaz de detectar este comportamiento y girar los cuadros con el fin de que se realice una construcción parejadel cuadro “rodicio”, esta actividad debe realizarse constantemente, de lo contrario se observaran depósitos de alimento y de cria solo en la parte de atrás de la colmena, desaprovechando el espacio y minimizando el potencial genético que 1

puedan tener las abejas, aunque en algunas ocasiones estas colmenas a medida que se fortalecen corrigen el error, pero lo hacen de una manera mas eficiente siel apicultor interviene. Cuando las abejas labran panales naturales, es decir, sin la hoja de fundación, resultan celdas zanganeras, que son de mayor tamaño. Con la cera las abejas sellan las celdas que ellas han llenado con reservas de miel, formando panales operculados que son depósitos de alimento. El apicultor puede tener varios tipos de cera. Primero hay que cortar los opérculos, para poderextraer la miel centrifugando los panales. La cera separada en esta operación se denomina “de opérculo” y tiene un color amarillo nítido. Es cera de primera calidad, y de ella se obtiene la estampada que es la utilizada en la fabricación de los productos farmacéuticos y cosméticos. También se puede obtener cera fundiendo la de panales viejos, rotos, o los restos de la limpieza de las alzas, entretapas, pisos y demás partes de la colmena. Esta cera es de segunda calidad, pues contiene impurezas y elementos extraños, pero puede ser purificada, mejorando su calidad filtrándola bien con los filtros “de presión” que eliminan estas impurezas. Por su importancia, es el segundo producto que producen las abejas. La cera se puede clasificar en 3 grupos: Cera animal: La de abejas es la mas conocida.Cera mineral: Representada por el subproducto del petróleo, parafina. Cera vegetal: Comprende gran variedad de sustancias que se recogen de las hojas o se obtienen de las plantas. PRODUCCION Y MANEJO DE CERA EN COLMENAS DE ABEJAS (Apis melífera) Las ceras naturales pueden ser oriundas de los reinos animal, mineral y vegetal. Como ejemplo, podemos citar las ceras de abejas, la parafina y la cera...
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