Produccion de biodiesel a partir de aceites vegetales usados

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ESTUDIO SOBRE LA GENERACIÓN DE ACEITES USADOS DE COCINA Y SU POTENCIAL RECICLAJE PARA LA PRODUCCIÓN DE BIODIESEL EN EL SALVADOR
Ing. Manuel Cerrato sec@sunenergycorp.com SUN ENERGY Corp., Santa Ana, El Salvador www.sunenergycorp.com Abril de 2006

ANTECEDENTES No son noticias nuevas que los actuales precios del petróleo están creando severos problemas económicos a nivel mundial, y la situaciónse agudiza mas en países en vías de desarrollo. Con esto en mente, los países en desarrollo se enfrentan con la necesidad de encontrar alternativas para aliviar estas condiciones. Por estas razones, la implementación de soluciones energéticas sostenibles es una medida que ayudaría a disminuir la dependencia de países en recursos petroleros extranjeros. El Salvador, un país en vías de desarrollo ydependiente enteramente del petróleo extranjero, necesita urgentemente descubrir y desarrollar sus propios recursos de energías alternativas para disminuir esta dependencia. En este sentido, El Salvador necesita encontrar fuentes de combustibles renovables para satisfacer parte de las futuras necesidades energéticas del país. Dentro de este contexto, existe actualmente una alternativa económica ytécnicamente capaz de suplir parte de la energía que el país necesita; la producción de biodiesel. Mientras funcionarios de gobierno y empresarios en El Salvador contemplan seriamente la generación de biodiesel a partir de cultivos energéticos tales como la Palma Africana, el Tempate (Jatropha) e Higüerillo (Ricino), existe la oportunidad de producir biodiesel a partir de aceites vegetales usados(AVU) que son generados en miles de hogares y en varias industrias; principalmente las industrias de servicios de alimentos. La utilización de AVU para la producción de biodiesel no es algo nuevo, y el biodiesel a partir de AVU se utiliza extensamente en muchos países del mundo. Aunque el biodiesel a partir AVU no espera reducir considerablemente las importaciones de hidrocarburos en el país,este puede ayudar a disminuir las emisiones de dióxido de carbono, y evitar o disminuir la contaminación ambiental, ya que serios daños ecológicos son creados cuando los aceites vegetales y grasas residuales no son separados y desechados de manera apropiada. Además de esto,

se espera que la introducción de este combustible ecológico abra las puertas a otra clase de combustibles biológicos.Tomando en cuenta todo lo mencionado con anterioridad, en Septiembre del año 2005 se propuso, a través del Departamento de Tecnología de la Energía del Real Instituto de Tecnología (KTH) en Estocolmo, Suecia, realizar una investigación la cual tendría entre sus objetivos principales estimar las cantidades de AVU generados en El Salvador y su potencial reciclaje para la producción de biodiesel. Se estimaque dicho estudio estará completado en el mes de Junio del presente año; y el presente documento informal solo intenta presentar a grandes rasgos lo que se detallara en el estudio final realizado a través de KTH, y el cual será presentado en el idioma Ingles por el autor del presente documento.

INTRODUCCIÓN Puesto de una forma simple, el biodiesel es un combustible ecológico, limpio,biodegradable y renovable que se obtiene a partir de aceites y grasas de origen vegetal y animal. Este biocombustible puede ser utilizado en motores tipo diesel sin la necesidad de modificarlos, y su utilización conlleva a obtener una reducción sustancial en las emisiones de gases contaminantes que emiten dichos motores cuando funcionan con combustible diesel.

Como se menciono con anterioridad, laproducción de biodiesel a partir de AVU es una practica común en muchas partes del mundo, no obstante, muchas de las grandes empresas productoras prefieren evitar el uso de este tipo de aceites debido a la gran variabilidad en las características de este tipo de materia prima, por ejemplo, variaciones en el contenido de agua, ácidos grasos libres, y partículas o restos de alimentos es muy común en...
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