Produccion limpia

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Tratamiento de Lodos

El objetivo del tratamiento de los lodos es estabilizar aquellos

lodos biológicos que lo requieran (Grady 1999), con el fin de

evitar una degradación natural de éstos con los impactos

ambientales negativos asociados (malos olores y emisiones de

metano y ácido sulfhídrico). Esta etapa del tratamiento es necesaria

para los lodos provenientes de sistemas delodos activados

convencionales y de los sistemas con medio fijo. Eventualmente,

dependiendo de la operación, puede requerirse un tratamiento de

lodos para sistemas de aeración extendida y en reactores batch.

Las lagunas y los lombrifiltros, por su prolongado tiempo de

residencia, no requieren de estabilización, pero sí de un retiro

esporádico (una vez al año, aproximadamente) y dedisposición

final.

Actualmente, el 60% de las PTAS de lodos activados convencionales

realiza tratamiento de lodos, al igual que el 25% de las

plantas de aeración extendida, el 30% de aquéllas con reactores

batch y el 40% de las plantas con medio fijo.

La estabilización de los lodos se realiza generalmente mediante

el proceso biológico de digestión, la que puede ser aeróbica(con

adición de aire) o anaeróbica (en ausencia de oxígeno). La digestión

aeróbica es la alternativa más usada en Chile (en un 80% de

las PTAS), mientras que la digestión anaeróbica, pese a ser

menos popular, es utilizada en las plantas de mayor tamaño,

debido a los menores costos operacionales y al atractivo energético

que significa la generación de metano. El compostaje,

siendouna tecnología económica y viable para el tratamiento de

los lodos provenientes de plantas de lodos activados (Hackett

1999), no es usado en Chile.

Luego de la estabilización es necesario deshidratar el lodo, es

decir, reducir su contenido de agua. Este proceso por lo general

se realiza en distintas etapas, siendo las más comunes un espesado

gravitacional, seguido por unadeshidratación mecánica y,

eventualmente, un secado posterior en canchas de secado.

En el 95% de las PTAS se realiza algún tipo de deshidratación,

mientras que en el 5% restante los lodos son extraídos directamente

del estanque aireado por un camión limpia-fosas para

ser trasladado a una planta de tratamiento de lodos cercana.

El espesamiento gravitacional es usado en el 53% de lasplantas que realizan algún tipo de deshidratación, la deshidratación

mecánica en un 42% y las canchas de secado en un

25%. La suma de 120% de estas alternativas significa que

aproximadamente un 20% de las plantas cuenta con más de

una etapa de deshidratación de lodos. En cuanto a las tecnologías

de deshidratación mecánica, el 64% corresponde a

centrífugas, mientras que el 36%corresponde a filtros banda

o filtros prensa.

Se observó que la tecnología de canchas de secado es utilizada

principalmente asociada a las plantas con aeración extendida,

no siendo usada por las plantas de lodos activados convencionales.

Un número reducido de plantas (3%) realiza una estabilización

adicional del lodo previamente tratado, mediante la adición de cal.

116 | AÑO 6 |NÚMERO 13 | JULIO/SEPTIEMBRE 2004 | www.cienciaytrabajo.cl | Ciencia & Trabajo

Artículo Original | Barañao Pablo Andrés

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La disposición final de los lodos estabilizados puede realizarse en

un relleno sanitario común, junto con los residuos municipales, o

en un relleno sanitario exclusivo (también denominado monofill),

alternativa que es usada principalmente por las grandesPTAS.

Visión general del tratamiento de lodos y tecnologías emergentes.
Publicado por José Aguado Alonso el 5 julio, 2007
Comentarios (15)
Tanto las industrias como los municipios se encuentran con la frecuente necesidad de tratar los lodos adecuadamente y respetando el medio ambiente, por lo que cada vez es más importante diseñar las plantas de tratamiento de agua incluyendo este proceso...
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