Productividad primaria en arrecifes coralinos

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INTRODUCCIÓN

En los arrecifes coralinos, la productividad primaria no sólo implica la producción de materia orgánica y todo lo que esta conlleva como control de la comunidad (bottom-up controls), sino también constituye un control biótico del balance entre la acreción y erosión de estos sistemas, ya que ayuda a la deposición de CaCO3 (Hatcher, 1997).

Los principales componentes de laproducción primaria en arrecifes coralinos, lo constituyen las microfitas, macrofitas y la simbiosis alga-coral (zooxantela). Sin embargo, el papel o importancia relativa de cada uno de ellos se ha visto alterado en función de las técnicas utilizadas para la estimación de la productividad primaria (Hatcher, 1990), en conjunción con el desacoplamiento entre los estudios de productividad primaria ydisponibilidad de nutrientes

A principios de la década de los setenta, los césped de algas o algas epilíticas eran señalados como los responsables de la mayor parte de la producción primaria en arrecifes coralinos, debido a su alta cobertura de sustrato y a las tasas de productividad específica en función de la biomasa, alcanzando hasta 8µg chl/a (Wanders, 1976). Sin embargo, a partir de estimacionesde productividad por medio de fluorescencia y microelectrodos de oxígeno, se ha establecido que las comunidades de algas epilíticas (microfitobentos asociado a esqueletos de corales), conjuntamente con el microfitobentos asociado a los sedimentos de carbonato, son los principales productores netos en estos ambientes, independientemente de su biomasa (Klumpp et al., 1987, Lesser y Gorbunov, 2001,Uthicke, 2001; Larkum et al., 2003).

La importancia relativa de estos componentes de la producción en arrecifes coralinos varía de acuerdo al hábitat. Las algas coralinas y césped de algas son más abundantes en la cresta arrecifal, mientras que las macroalgas suelen serlo en las lagunas o plataformas, al igual que la comunidad de microalgas asociadas al sedimento, mientras que, en la pendientela abundancia de las macroalgas, al igual que las algas epilíticas y de la producción de la simbiosis alga-coral depende de la presión de pastoreo y la cantidad de luz fotosintéticamente activa (Sheppard, 1982, Adey, 1998, Hatcher, 1990, Uthicke, 2001).

Concomitantemente, las variaciones en la disponibilidad de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo en estos sistemas ejercen un efectoindirecto en la productividad, ya que si bien el proceso de fotosíntesis se puede llevar a cabo en la ausencia de los mismos, son esenciales para el crecimiento de las algas y microalgas (Uthicke, 2001).

Los arrecifes de coral son sistemas típicamente oligotróficos, caracterizados por una baja biomasa fitoplanctónica como resultado de la escasez de nitrógeno y fósforo disponible (Entsch et al.,1983). Paradójicamente, estos sistemas exhiben tasas de productividad primaria que se encuentran entre las más altas reportadas para cualquier ecosistema y en consecuencia mantienen una alta diversidad (Lewis, 1977, Williams y Carpenter, 1988, Uthicke, 2001). Entonces, ¿Cuál de los organismos fotosintéticos es responsable de la mayor parte de esta productividad? y ¿Qué mecanismos intervienen en elmantenimiento de la misma, en un sistema oligotrófico?.

En el presente trabajo se trata de establecer un marco teórico a través de una breve revisión bibliográfica para intentar responder estas preguntas, considerando la productividad primaria como un control de las comunidades de estos sistemas.

Componentes de la Producción en Arrecifes Coralinos

• Algas epilíticas. Las algas epilíticaso césped de algas (turfs algae) son ensamblajes densamente empacados de algas unicelulares y filamentosas de al menos cinco divisiones (cianophyceae, bacillariphycea, dinophyceae, etc.) que crecen en el esqueleto de CaCO3 de corales muertos (Williams y Carpenter, 1998). Esta alfombra o césped de microalgas generalmente alcanza un grosor de menos de 5 mm.
Las características de las comunidades...
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